Susanna Clarke – Jonathan Strange & Mr. Norell

Title: Jonathan Strange & Mr. Norell
Author: Susanna Clarke
Year:
2004

As you probably know by now, I am usually unfair when it comes to thick books. I hate them. This is not the place to elaborate, though, since I am planning a somewhat more serious article on the subject of long novels, but for now, let us just note that I have difficulties with long books, especially if the number of pages means that the content is watered down.

Jonathan Strange and Mr. Norell belongs in the alternative history genre, taking place in the beginning of the 19th century. The setting is England (most of the time) and the story is about the return of English magic as propagated by Mr. Norell and, later, his student Jonathan Strange. The novel is about their relationship with society, magic, faeries and each other.

The ideas, concepts and intrigues which span these 800 pages are expertly written and do not lack in originality. Several times I got that feeling which I so long for when reading books and watching films, the feeling that an idea is absolutely marvelous and that I would have had no chance at all of coming up with it myself.

The problem is that the end result after dividing the number of cool ideas with 800 is pretty feeble. I do not want to spend so much time to receive so little in return per unit time, when I could have read three normal-length novels instead (which would arguably have offered much more). If Jonathan Strange and Mr. Norell would have been half as long, I might have given it twice the number of snails.

Tags: , , , ,

  1. Martin’s avatar

    This was the first book since 7th grade I couldn’t manage to finish. I agree with you for the most part, although I’m not that forgiving for it’s short-comings…

    Reply

  2. walium’s avatar

    Jag håller inte med, vare sig när det gäller den aktuella boken eller den allmänna besattheten av att det ska vara kort för att vara riktigt bra. Handlar det verkligen om att läsa så många böcker som möjligt eller så bra som möjligt? Baha, humbug.

    Reply

  3. Olle Linge’s avatar

    Naturligtvis handlar det inte om att läsa många böcker. Låt oss istället göra följande jämförelse. Om författare A lyckas skriva en bok på 250 sidor som innehåler X bra saker och författare B lyckat skriva en bok på 1000 sidor som också innehåller X bra, kommer jag alltid att tycka att författare A skriver jävligt mycket bättre böcker. I just det här fallet hade boken i mina ögon inte tappat något på att vara hälften så lång, vilket är ett riktigt uselt betyg. Det betyder att författaren har slösat med sidor å det grövsta, vilket i förlängningen betyder att hon också slösat på min tid i onödan. Ge mig istället böcker där man får valuta för tiden man spenderar.

    Reply

  4. Martin’s avatar

    Jag håller förstås med Snigel. Det handlar verkligen inte om att läsa många böcker utan om att få läsa bra böcker och hitta balla saker. Skriver man 200 sidor är det lättare att hålla mitt intresse uppe än om det är 600 sidor.

    Reply

  5. Olle Linge’s avatar

    Jag har ett utkast till en artikel om det här, så det kommer väl upp om några dagar när jag har haft tid att kolla igenom den.

    Reply