Arthur C. Clarke

You are currently browsing articles tagged Arthur C. Clarke.

Title: A Fall of Moondust
Author: Arthur C. Clarke
Year: 1961

Even though this is only the fourth book I review by Arthur C. Clarke, I’ve read far more than that, so much that it feels weird that there are fairly famous books by him I still haven’t read. A Fall of Moondust is one of them. It turned out to be a solid and well-written book, but also with a dullness that sometimes is as much a characteristic of Clarke’s writing as is his keen eye for interesting details and wonderful concepts.

Now and then accidents befall mankind’s  various expeditions into difficult or hostile environments, and heroic rescue operations are launched. It might be a submarine on the bottom of a cold ocean or a collapsed mine with people trapped inside. Or it might be a ship that vanished without a trace on the Sea of Thirst, a dust-filled basin on the Moon looking very much like water, but far, far more dangerous. Cruising on the dust in the Sea of Thirst, Selene, the only ship of its kind, suddenly disappears without a trace.

A Fall of Moondust is a story about three things: the people on the vanished ship, the people who are supposed to find and resque them, and the search and rescue operation itself. Clarke’s execution of the first two parts is adequate, but doesn’t really add true value to the novel. It adds flavour, but not enough to hide the fact that this book is really about an extraordinary engineering feat thought-out and carried out on the moon. Clarke makes the hostile environment and chain of events feel more real than I think any other author could (although others, such as Kim Stanley Robinson and his Mars Trilogy come to mind).

Still, this is a novel focusing on a fairly technical subject, even though Clarke makes a valiant effort to soften it up with characters, social interaction and so on. If he were a mediocre author, this book would have been horribly boring. Fortunately, he is not and thus this book is worthwhile reading. I’m not prepared to give it more than three and a half snail, but I’m still impressed by how such a dry subject can be turned into such a neat little novel.

Tags: ,

Titel: The Hammer of God
Författare: Arthur C. Clarke
Utgivningsår: 1993
Recenserad: 2006-02-03
Status: N/A

Sedan jorden skapades har den utsatts för kosmiskt bombardemang av alltifrån småsten till större bumlingar. Minst en gång tidigare har förutsättningarna för liv radikalt förändrats på grund av en fullträff. Detta skedde för 65 miljoner år sedan och resulterade i dinosauriernas fall och däggdjurens uppgång.

Kommer det hända igen? The Hammer of God är en stilren och intressant skildring av ett sådant scenario. Fokus i berättelsen ligger på kaptenen ombord på det skepp som ska se till att asteroiden missar jorden. I bakgrunden finns också en skildring av hur jorden utvecklats, inte bara tekniskt utan främst religiöst.

The Hammer of God känns splittrad. Den är uppdelad i ganska många kapitel (ett fyrtiotal) och är spritt ganska mycket rent kronologiskt. Jag finner det mycket svårt att motivera vissa av dessa bitar. Vi har en intressant situation, men stora delar av boken handlar ändå om sådant som är mycket löst anknutet till själva handlingen.

Clarke skriver bra och jag gillar hans sätt att berätta. Jag blev inte direkt imponerad av någonting i den här boken. Skulle jag rekommendera något av Arthur C. Clarke skulle det nog bli Rendez-vous with Rama eller The Songs of Distant Earth. Läs dem istället.

Tags: , ,

Titel: The Hugo Winners – Volume 1
Redaktör: Isaac Asimov
Utgivningsår: 1971 (1971)
Recenserad: 2005-10-10
Status: I bokhyllan

Den här recensionen blir kort och jag vill mest lyfta fram de noveller jag tycker är läsvärda. Dessa är Exploration Team (Murray Leinster), The Star (Arhur C. Clarke), Or All the Seas with Oysters (Avram Davidson), Flowers for Algernon (Daniel Keyes). De är minnesvärda av olika anledningar. Den första är en enastående berättelse om en fientlig planet, den andra är bland de bästa noveller jag vet, i alla fall om man delar braheten med antalet sidor, den tredje är finurligt kuslig, den fjärde rörande och tankeväckande på samma gång. Jag borde läsa fler noveller.

Tags: , , , , , , , , , , ,

Titel: The fountains of Paradise
Författare: Arthur C. Clarke
Utgivningsår: 1979 (2001)
Recenserad: 2005-06-01
Status: I bokhyllan

The Fountains of Paradise är en ganska underlig bok. Den har egentligen ingen handling som är tätt sammanlänkad med en person. Istället ligger fokuset på en dröm om att bygga en rymdhiss. Idén är mycket simpel och presenterade först av en rysk ingenjör vid namn Yuri Artsutanov (så även i verkligheten, alltså). Från en geosynkron omloppsbana byggs ett torn dels ned mod jordytan och dels ut i rydmen (det sista för att agera motvikt). Så länge tyngdpunkten ligger i geosynkron omloppsbana är det inga problem. Målet är enkla och billiga transporter till omloppsbana och därmed är ett stort steg på väg mot stjärnorna taget.

Ingenjören Van Morgan är dock bokens huvudperson och det är hur hans synvinkel vi får följa projektet från idéstadiet. Efter att ha byggt klart den beryktade Gibraltarbron, går han raskt vidane. Problemet är bara att den mest stabila platesn längs ekvatorn ligger på öriket Taprobane (Ceylon, som i boken är flyttat för att passa).

Clarke är som vanligt mycket duktig på att skriva, men jag tycker att bokens inledning är seg. Det händer inte så mycket. Dock blir det bättre och bättre och de korta kapitlen gör boken lättläst och spännande. Vissa kritiker menar att det här kan vara Clarkes bästa bok och jag håller verkligen inte med. Jag tycker den är bra, helt klart läsvärd, men från en författare som denna förväntar jag mig mycket mer för att bli riktigt nöjd.

Tags: , ,

Titel: Rendez-vous with Rama
Författare: Arthur C. Clarke
Utgivningsår: 1973 (2001)
Recenserad: 2005-05-04
Status: I bokhyllan

En hittills oupptäckt asteroid närmar sig hastigt solsystemet och bringar stor uppståndelse hos astronomerna. Den uppvisar inte de egenskaper som kan förväntas av en asteroid. Förklaringen blir ganska uppenbar när de första bilderna visar en geometrisk perfekt cylinder, femtio kilometer lång och tjugo kilometer i diameter. Människan står efter det länge efterlängtade och av somliga fruktade mötet med en främmande civilisation. Beräkningar visar att farkosten måste ha färdats genom rymden i åtskilliga miljoner år och att det omöjligt kan finnas något liv på Rama efter så lång tid.

Rymdskeppet Endeavour är det enda som finns inom räckvidd, ty Ramas bana kommer att föra henne genom solsystem på bara några veckor, för att sedan kastas tillbaka ut i den interstellära rymden. Tiden är knapp när kapten Norton och hans besättning ska göra det alla astronauter drömt om. Tanken att det första direkta eller indirekta mötet med främmande liv skulle spolieras på grund av att de inte skulle hinna, jagar dem hela tiden.

Detta är Clarkes välkända klassiker om det första mötet med en besökare från rymden. Liksom alla Clarkes böcker genomsyras de av trovärdighet och fantasi blandat på ett sätt få andra förmår. Utforskandet av det väldiga Rama är välskrivet, spännande och mystiskt. Händelser på människornas kolonier i rymden bidrar till att öka spänningen. Jag kan tycka att människorna i besättningen fick en lite för liten roll, men man kan inte få allt.

Boken är indelad i många små kapitel, vilket gör boken extremt lätt att läsa snabbt. Skulle man bara läsa några minuter är det ju inte så farligt ifall man läser ut kapitlet, det är ju bara några sidor till… Personligen gillar jag det här skarpt. Jag gillar också boken skarpt och rekommenderar den till alla som eftersöker nämnda utsökta blandning mellan realism och fantasi levererad av en mästare, Arthur C. Clarke.

Tags: , ,