Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /var/www/snigel.nu/public_html/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 22 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /var/www/snigel.nu/public_html/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 50 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Hayao Miyazaki

Hayao Miyazaki

You are currently browsing articles tagged Hayao Miyazaki.

Title: The Cat Returns and Spirited Away
Author: Hiroyuki Morita, Aoi Hiiragi, Hayao Miyazaki
Year: 2002, 2001

Recently, I’ve been reading less manga in Chinese than I intended, but I’ve still managed to finish a couple of them. This post will be a joint account of two of them, both adapted from Studio Ghibli movies, namely The Cat Returns and Spirited Away.

To start with, I think the basic idea is a bit cheap and feels mostly like a strategy to wring some more money from an already exhausted concept. They have basically taken frames from the movies and printed them, together with the subtitles and some added phonetic symbols to denote specific sounds (although these are in Japanese and thus meaningless to me). So, the Cat Returns is not the manga on which the movie is based, but a manga based on the movie (which in turn is based on a manga).

However, the two stories involved are quite good. Spirited Away is a movie dear to my heart and I’ve watched it many times, each with great appreciation. The Cat Returns is new to me, but reading this manga made me want to watch the movie. It tells the story of a young girl who saves a cat from being run over, but it’s no ordinary cat, but one with connections in the kingdom of the cats. Before she really understand what’s going on, she is being spirited away to their kingdom and more or less forcefully married to the king. A simple but fascinating tale.

As I’ve stated before, reading manga in Chinese is a great way to learn the language, mostly because it grants me access to spoken Chinese in a written form, which is a lot easier to study without help and a lot easier to analyse. I hope I will be able to get hold of interesting manga even after I go back to Sweden, but it will definitely be more difficult than now.

Tags: , , , , , ,

Translated title: Ponyo on the Cliff by the Sea
Original title:
Gake no Ue no Ponyo
Directed by: Hayao Miyazaki
Written by:
Hayao Miyazaki
Year: 2008

This is the tenth film I’ve seen directed or written by Hayao Miyazaki and from my earlier experiences, it’s obvious that the man is a genius. Sometimes, he directs his talent and skill in precisely the right direction and masterpieces such as Spirited Away, My Neighbour Totoro and Nausica of the Valley of the Wind are the result. However, everything he touches doesn’t automatically turn into gold, but he has still produced a number of films which would have been utterly boring if somebody else had made them (I’m thinking of Kiki’s Delivery Service, for instance). Unfortunately, Ponyo on the Cliff by the Sea, Miyazaki’s most recent film, firmly places in the latter category:It’s a nice film, but only because Miyazaki has made it.

The story focuses on a goldfish or mermaid named Ponyo, who desires to become human. Her father is busy countering the damage the humans wreak on the oceans and Ponyo manages to escape and make her way to the boy Susuke, who immediately takes fancy to the cute goldfish. Ponyo can transform herself into human form, but to become truly human, she and Susuke must together overcome a number of challenges facing them after the seas flood and all but the highest hills are submerged under the ocean.

As is the case with the other Miyazaki movies of this kind, Ponyo on the Cliff by the Sea is cute, but fails to be so utterly adorable that it’s impossible to dislike. Totoro got away with only being cute, but such an achievement is far away here. The story is moderately interesting, but lacks the sparkling genius Miyazaki has shown proof of earlier. It contains too few cool ideas and too many children running around.

I hesitated quite a while before giving this film below three snails. It didn’t feel like I a waste of time, but it’s still a big disappointment. There are some really buried in there, but they are too few and not good enough to make up for the general averageness of this film. I’m very sorry to say so, but this is the first time this Miyazaki has disappointed me.

Tags: ,

Porco Rosso

Title: Porco Rosso
Directed by:
Hayao Miyazaki
Written by:
Hayao Miyazaki
Year: 1992

The first few films I watched by Hayao Miyazaki were pure magic. He presented a world I had never dreamed of; in his films, he took me with him to wonderland. I am of course talking about titles such as Spirited Away, My Neighbor Totoro and Nausica of the Valley of the Wind, brilliant because they are unique in a way I truly enjoy. Then, I watched several other films by Miyazaki, all good films, but focusing on more down-to-earth stories taking place if not in the wordl we know, then at least something very close to it (examples are Lupin III: The Castle of Cagliostro and Kiki’s Delivery Service). I did not enjoy them as much. Porco Rosso falls into the latter category.

Porco Rosso is a famous fighter ace from the First World War, who has taken up bounty hunting air pirates as his occupation. Somewhere along the way, he has been transformed into a pig, which, together with the fact that he flies a red fighter, explains his name. He is renowned for his skills as a pilot, and many pirates loathe him for his intrusiveness into their business. One day, an American pilot manages to down Porco Rosso’s plane, which has to be repaired. A rematch is planned, the pig with his new fighter, designed by a young girl who becomes his business partner, versus the new American star.

This story is quite interesting, but nothings exceptional. I like the shards of unreality that cut through the fabric of a story that could have been realistic. For instance, Porco Rosso is a pig, but no real explanation is ever given. Also, I like the reckless style focusing on action rather than making an attempt to mimmick reality. The problem is that this film lacks something genuine, something unique that makes it stand out. Miyazaki seems to be unable to make bad films, but in giving this only three snails, it is far from what I have come to expect.

Tags: ,

Title: Lupin III: The Castle of Cagliostro
Original title: Rupan sansei: Kariosutoro no shiro
Directed by: Hayao Miyazaki
Written by: Maurice Leblanc, Tadashi Yamazaki, Hayao Miyazaki, Monkey Punch
Year: 1979

Watching early Miyazaki is in many ways different from watching more recent productions, but still very pleasant. In The Castle of Cagliostro, the master thief Lupin visits the small country of Cagliostro to unravel a mystery surrounding counterfeit money and a vast treasure from the Middle Ages. He also sets out to rescue the beautiful lady Clarisse from the seemingly impenetrable castle, all done in a most colourful and ingenious manner.

The story is fairly straightforward and includes a lot of action and quick-paced dialogue, often of the funnier sort. This is really what makes it worthwhile, since there is little else. Lupin is a pretty entertaining character and the hilarious tinge which pervades the film changes it from being superficial and boring to being superficial and humorous.

One of Miyazaki’s trademarks is that he is almost always able to instill inspiration and contribute to my creative output in some way, albeit indirectly most of the time, but sadly, this is not true for this film. Scenery, story and characters are net original enough to please me. However, I recommend it if you want to enjoy a fairly light-weight action film, sprinkled with roguish humour, but there are many other films by Miyazaki that I am more inclined to recommend, Spirited Away being my favourite.

Tags: , , , ,

Titel: Howl’s Moving Castle
Originalets titel: Hauru no Ugoku Shiro
Hayao Miyazaki
Manus: Hayao Miyazaki
År: 2004
Recenserad: 2007-03-14

Sedan jag såg Spirited Away har jag varit djupt imponerad av Hayao Miyazaki och sedan jag såg My Neighbour Totoro har jag varit helt såld. Det är förstås för en filmskapare av den kalibern att hålla måttet i varenda film och tyvärr är jag inte riktigt helt nöjd med Howl’s Moving Castle. Filmen handlar om hattmakaren Sophie som genom en häxas förbannelse åldras hastigt till gammal gumma. Hon söker att bryta förbannelsen och hamnar i magikern Howls slott. Det är underlig kreation, ett slags levande slott där allting rör sig och ständigt är på väg någonstans. Själva slottet är ungefär halva behållningen med filmen ska tilläggas och med tanke på betyget säger det rätt mycket om slottet.

I övrigt innehåller filmen mycket av det som är så fantastiskt med Miyazaki: okonventionella idéer illustrerade på ett fantastiskt sätt. Han är helt oslagbar när det gäller att förmedla häftiga saker i film, speciellt när det har med mekanik att göra. Tyvärr tycker jag att Howl’s Moving Castle känns mer konventionell än många av hans andra filmer och jag kan inte låta bli att tycka att visas element har en Disney-stämpel, vilket i det här fallet är katastrofalt. Jag tänker nu i första hand på eldanden som driver slottet.

På det stora hela fungera dock filmen bra. Intrigen är inte den mest avancerade, men det behöver den inte heller vara. Dock tycker jag att filmen saknar fokus därför blir helhetsintrycket lite sämre än de enskilda delarna. Jag tycker helt klart att den är sevärd, men det är långt ifrån hans bästa film.

Tags: , ,

Titel: Nausicaä of the Valley of the Wind
Regi: Hayao Miyazaki
Manus: Hayao Miyazaki
År: 1984
Recenserad: 2006-08-29

De som följer mina recensioner vet att jag nästintill dyrkar Hayao Miyazakis filmer. Nausicaä of the Valley of the Wind (hädanefter bara Nausicaä eftersom det är ett rent helvete att både skriva och uttala hela namnet) är väldigt typisk för Miyazaki och visar på flera kvaliteter som gör att jag gillar honom skarpt. Det första är miljön. Filmen utspelar sig i en postapokalyptisk framtid, där fragmenten av civilisationen kämpar mot en ständigt expanderade och giftig djungel. I den bor insekter som aggressivt skyddar den mot människorna och gör det till en synnerligen farlig plats. Här går att dra paralleller till en novell av Murray Leinster, nämligen Exploration Team (Hugo Award 1956), där insekter på ett liknande sätt spelar en central roll.

Djungeln och dess insekter är förstås bara en del av miljön, men det är annorlunda på ett sätt som gör det helt fantastiskt. Det andra jag gillar är att hans berättelser sällan är förutsägbara. Ofta händer det märkliga saker som man inte har minsta chans att förutse, men som ändå passar in i berättelsen på ett bra sätt. Det här är otroligt tråkigt med många västerländska filmer och Miyazaki gör det på ett sätt som känns passande utan att för den sakens skull vara pretentiöst.

Nausicaä är dock långt ifrån det bästa jag sett av Miyazaki, men det säger egentligen inte så mycket. Jag gillar filmen mycket, även om den saknar det där odefinierbara som gör det till ett sant mästerverk. Det gör att den får fyra och en halv snigel.

Tags: , ,

Titel: Kiki’s Delivery Service
Originalets titel: Majo no takkyubin
Regi: Hayao Miyazaki
Manus: Jack Fletcher, Eiko Kadono, John Semper, Hayao Miyazaki
År: 1989
Recenserad: 2006-08-17

I mitt projekt 101 saker på 1001 dagar har jag med en punkt som innebär att jag ska se tio filmer gjorda av Hayao Miyazaki. Ursprunget till den punkten kommer av att jag verkligen gillat hans filmer hittills, framförallt Spirited Away och My Neighbour Totoro. Han har hittills aldrig gjort mig besviken och har ett alldeles eget sätt att göra film som är underbart. Någon har sagt att det är för att han inte försöker göra film som uppfostrar barnen i samma utsträckning som är vanligt i framförallt USA. Kanske är det så, men oavsett orsaker gör han fantastiska filmer.

Till en början trodde jag att den här filmen skulle bli det första undantaget, men ju längre filmen gick, desto mer gillade jag den. Berättelsen handlar om Kiki, en ung häxa som just fyllt tretton. Det är en viktig ålder, för då måste alla häxor spendera ett år borta från hemmet och arbeta som häxa i en annan stad. Kiki kommer till en stor stad där man nästan glömt bort att det finns häxor och istället för att göra det hon tänkt, öppnar hon en lite budfirma där hon på sin kvast far av och an över staden och levererar paket och brev.

Handlingen är bra uppbyggd, även om det inte riktigt märks i början. Karaktärerna känns äkta och välgjorda som vanligt. Att Kiki dessutom har en söt katt som hon kan prata med är ett litet plus i kanten. Filmen innehåller också en zeppelinare. Varför får den inte bättre betyg då? Jag vet faktiskt inte. Den inspirerade mig inte så mycket som andra filmer av honom har gjort, men den var helt klart sevärd ändå.

Tags: ,

Titel: Laputa: Castle in the Sky
Originalets titel: Tenku no shiro Rapyuta
Regi: Hayao Miyazaki
Manus: Hayao Miyazaki
År: 1986
Recenserad: 2005-08-20

En ung pojke, Pazu, jobbar vid en gruva. En dag faller en flicka ned från himlen, hon svävar ned, lugnt och fridfullt, men hon har tappat medvetandet. Han fångar in henne och lägger henne att vila inne i sin lilla stuga. Flickan, som heter Sheeta, har en sten som får henne att flyga. Det är många som är ute efter stenen; armén, pirater och en underlig man från regeringen. Det sägs att stenen ska visa vägen till Laputa, en ö i himmelen som försvann för många länge sedan och bara lever kvar som en legend i människornas värld.

Miyazaki bjuder oss på en fantastisk miljö. Allting flyger, eller är inriktat på att andra ska kunna flyga. Människor med fantasi som regissören gör mig avundsjuk, han skulle kunna skriva världen bästa rollspel med de idéer han har. Filmen är vacker, liksom alla andra filmer jag har sett av honom. Filmen är också spännande och känns också mer trovärdig än till exempel Spirited Away. Det finns såklart saker som avviker från vår värld, men de är färre och en tydligare inre logik finns.

Det känns som ett koncept som inte riktigt går att utforska på 124 minuter och jag är ruskigt sugen på att bygga vidare på det. Filmen inspirerade verkligen och var riktigt bra. Som film betraktat var den dock inte ett riktigt mästerverk, utan får nöja sig med fyra sniglar. Detta betyder: “Utmärkt, det här borde du verkligen kolla in.” – och det borde du verkligen göra.

Tags: , ,

My Neighbor Totoro

Titel: My Neighbour Totoro
Originalets titel: Tonari no Totoro
Regi: Hayao Miyazaki
Manus: Hayao Miyazaki
År: 1988
Recenserad: 2005-08-15

Tonari no Totoro är nog en av de sötaste filmerna jag har sett. Det är riktigt knepigt att göra filmer jag tycker är söta, risken är stor att det istället blir töntigt. Myazaki lyckades skapa en magisk stämning i Spirited Away och här gör han om det. Men där Spirited Away hade en men strukturerad berättelse med en ondska som skulle bekämpas, är Tonari no Totoro ren och skär glädje på film, utan så mycket annat.

I filmen får vi följa flickorna Mei och Satsuki, samt deras far när de flyttar in ett nytt hus. De vill kunna bo nära modern som är sjuk och måste vårdas på ett sjukhus i närheten. När Mei följer en underlig varelse in i skogen, finner hon Totoro, en underlig figur som bara kan ses av barnen. Så småningom får också Satsuki träffa Mei och äventyret börjar på allvar.

Det som saknas i filmen är en bra handling. Det finns egentligen ingen spänning innan slutet och också det känns frikopplat från det innan. Allt annat finns egentligen. Miljöerna är magiska som alltid när de levereras av Myazaki, likaså idéerna och själva grunden i berättelsen. Jag rekommenderar den här filmen till de flesta, undantaget de som bara vill ha idiotaction eller thrillers. Var beredd på att kliva lite utanför det normala mönstret för en film.

Uppdatering: Jag höjer det här betyget till fyra och en halv snigel. Filmen är helt vansinnigt bra, för den gör mig glad bara jag tänker på den. Visserligen är den inte perfekt, men nu har jag sett den två gånger till och den är nästan värd en femma.

Tags: , ,

Princess Mononoke

Title: Princess Mononoke
Directed by:
Hayao Miyazaki
Written by:
Hayao Miyazaki
Year: 1997

Det här är den andra filmen av Hayao Miyazaki som jag har sett. Den första var Sen to chihiro no kamikakushi (Spirited Away) och den finns recenserad här på sidan och är en av de få filmer som har kammat hem fler än fyra sniglar. Mononoke hime har många likheter med Spirited Away, men är helt klart en annan film.

Genom handlingen får vi följa prinsen Ashitaka i hans strävan att lyfta en förbannelse som vilar över honom. Den ger honom omänsklig styrka, men kommer i slutänden att förtära honom. Han måste resa långt hemifrån för att finna lösningen och det är inte alltid uppenbart vem som är att lita på. Ashitaka hamnar mitt i kampen mellan människa och natur och verkar vara den ende som är ute efter att rädda båda.

Mononoke hime är en mycket vacker saga. Animeringen är tillräckligt bra för att man inte ska störa sig på det och många element som presenteras i filmen är mycket intressanta. Framförallt gillade jag bergsgeten som Ashitaka rider på. Det kanske låter fånigt, men det är det absolut inte.

Mononoke hime är enligt mig klart sämre än Spirited Away, men det säger egentligen väldigt lite om filmen, eftersom Spirited Away var så bra. Jag rekommenderar den till de flesta som vill leva sig in i en sagovärld och uppleva ett riktigt härligt äventyr!

Tags: , , ,

« Older entries