Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Robert Silverberg

Robert Silverberg

You are currently browsing articles tagged Robert Silverberg.

Title: Nebula Award Stories 10
Author: Various
Year: 1975

More or less constantly, I have the feeling that I should read more science fiction short stories. Science fiction is a genre heavily based on unique and fantastic concepts, which means that it’s usually well-suited for shorter forms of fiction. When a good author comes up with a brilliant idea, he or she knows many pages it is good for and writes that many. Having an idea good for ten pages and writing a series of novels spanning thousands of pages is simply bad manners, but science fiction authors are, at least in my experience, quite good at not losing focus.

However, there is no guarantee that the ideas or the stories they write are any good. This volume collects seven short stories, novelettes and novellas, all awarded the Nebula Award by the Science Fiction Writers of America . Thinking that I have probably more in common with authors than readers, I guessed that I would like these short stories more than the Hugo Award winners I’ve read so far (1, 2); I couldn’t have been more wrong.

There are some stories in this collection that I would recommend, such as The Day Before the Revolution by Ursula K. Le Guin, and If the Stars are Gods by Gordon Eklund and Gregory Benford, but the majority of them are simply not very memorable at all. Some, such as Twilla by Tom Reamy actually manages to pass the obscure cloud of mediocrity and emerge into the abyss of the truly dreadful. One story in the collection, The Rest is Silence by C.L. Grant, made me feel seriously uneducated, leaning heavily on Shakespeare references that mean little to me. The short story felt like it had potential, but I haven’t read enough to appreciate it.

On average, this book is not worthwhile, so I’ll give it two snails. There are some nice pieces of writing in here (all of them mentioned above). If you for some extraordinary reason manage to get hold of this volume (it’s pretty hard to find), by all means, read those stories, but don’t bother with the rest.

Tags: , , , , , , , , ,

Titel: The Positronic Man
Författare: Isaac Asimov, Robert Silverberg
Utgivningsår: 1993
Recenserad: 2006-02-01
Status: N/A

Någon har sagt att allt Asimov skrivit som har med robotar att göra är läsvärt. Hittills har det stämt mycket bra: jag gillade inte Foundation och var inte överförtjust in andra verk (Nemesis, med flera). Däremot betraktar jag I, Robot som en riktig fullträff, så olik Foundation att jag nästan undrar om det är samma författare. The Positronic Man passar bra in i detta mönster. Den handlar om robotar, eller en specifik robot i alla fall, och är helt klart läsvärd.

Huvudpersonen är Andrew, en robot utvecklad för att hjälpa till i hemmet. För att göra robotarna flexibla finns alltid viss osäkerhet i deras programmering, vilket i det här fallet ger upphov till en mycket speciell robot. Genom boken följer vi Andrews försök att närma sig mänskligheten och förstå den.

Vid en första anblick känns robotlagarna enkla och nästan fåniga, men ändå går det att skriva flera böcker med dem som utgångspunkt och få alla intressanta. The Positronic Man är ett exempel på detta. Jag tror att det beror på att lagarna egentligen är samma lagar som lägger grunden för vår civilisation och att de problem som presenteras därför också rör människor och vårt sätt att relatera till varandra. Mycket elegant.

Tags: , , ,

Titel: More Stories from the Hugo Winners – Volume 2
Redaktör: Isaac Asimov
Utgivningsår: 1971 (1971)
Recenserad: 2005-10-15
Status: I bokhyllan

Nu har jag läst ut del två i andra volymen Hugo-vinnare från 1971. Den innehöll många bra noveller, men jag måste säga att de tidigare novellerna är bra mycket bättre. Många i den här samlingen är för svårtillgänglig för att jag ska tycka om dem. Ellison är den ende som fortsätter att imponera. Asimov fortsätter att lysa som redaktör och skriver mycket roliga och bra förord till varje novell. Den här gången är det andra delen, det vill säga novellerna från 1968 till 1970.

Anne McCaffrey – Weyr Search

En stämningsfull och spännande berättelse om ett folk som sedan länge tappat kontakten med sin hemvärld. Den orden av drakryttare som försvarade världen för många år sedan har formats till legender och myter och människorna tror inte längre på dem. Men faran som hotade för så länge sedan har nu kommit på nytt, men var i världen ska de hitta de av rätt blod som kan ta upp kampen? Fina person porträtt och bra skrivet. Handlingen kanske inte är den mest imponerande, men den är utförd på ett sätt som gör det klart läsvärt.

Philip José Farmer – Riders of the Purple Wage

Det här är en av de underligare noveller jag har läst, någonsin. Egentligen är inte handlingen speciellt viktig, men vi får i alla fall följa en konstnär i ett framtida samhälle. Poängen med novellen är att den ger en intressant och besynnerlig bild av hur samhället kan se ut. Notera att jag skrev “samhälle”, för innehållet är så gott som tidlöst. Trots att novellen skrevs för ungefär 40 år sedan, reagerade jag inte en enda gång på att så var fallet. Ändå lyckas Farmer fånga känslan i ett framtida samhälle mycket bra. Det var mycket svårt att sätta betyg på den här, för jag tror att det är en hel del jag missat. Det skulle kunna vara en trea, men det skulle likväl kunna bra mycket bättre än så. Jag nöjer mig någonstans i mitten och tre och en halv.

Fritz Leiber – Gonna roll the bones

Fritz Leiber är för mig ganska okänd och detta är det först jag har läst av honom. Han bjuder på en tjugo sidor lång berättelse om en alkohol- och spelmissbrukare som ger sig in i ett spel med höga insatser. Novellen är extremt välskriven rent tekniskt och har även intressant innehåll. Den är förmodligen värd att läsa om, för jag känner på mig att en del av allegorin går mig förbi. Jag rekommenderar den dock främst för att det i princip skulle vara omöjligt att skriva en novell av det slaget på ett bättre sätt än Leiber redan gjort.

Harlan Ellison – I Have No Mouth, and I Must Scream

Ellison är en favorit, mästare på korta noveller. I Have No Mouth, and I Must Scream får vi följa fem personer instängda i ett postapokalyptiskt helvete. De datorer som människan byggde för att hjälpa dem har slagit sig samman och utrotat allt liv, förutom fem utvalda som för evigt ska plågas i hämndens tecken. Novellen är utmärkt författad, även om jag inte tycker att temat är överdrivet eggande. Tankar om vad missriktad kreativitet och datorer som löper amok kan leda till har vi sett en del av sedan 1968, även om det förmodligen var mer unikt då. Förutom det är den lysande.

Robert Silverberg – Nightwings

Silverberg bjuder oss på en stämningsfull och sällsam upplevelse i en väldigt avlägsen framtid. Jorden har genomgått många cykler av uppgång och fall. Landskapet är bestrött med artefakter från ett fjärran förflutet. En del av befolkningen har som uppdrag att regelbundet undersöka himmelen för en invasion som väntas. Huvudpersonen är en av dessa Watchers som tappat tron på sitt yrke efter en livstid av fruktlöst sökande. Novellen är fantastiskt bra skriven och karaktärerna är fantasirika och bra beskrivna. Jag finner varken handlingen eller innehållet vidare intressant, så den här får tre starka sniglar.

Poul Anderson – The Sharing of Flesh

Kan en mans dåd döma ett helt folk? En expedition till en koloni som förlorat kontakten med jorden och gått tillbaka långt i utvecklingen, leder till ett dödsfall i besättningen. Den avlidnes fru tar upp jakten på förövaren för att hämnas sin brutalt mördade make. I den här novellen tar Anderson upp ett par tänkvärda teman. Vilken roll spelar en mer utvecklad kultur för utvecklingen hos en mindre utvecklad? Är det rätt att gå in och påverka utvecklingen i en riktning man själv anser nödvändig? Novellen är inte överflödig på något sätt, precis lagom lång. Språket är helt okej, men passar mig inte lika bra som i andra noveller. Texten får fyra sniglar för temat och det sätt det presenteras på.

Harlan Ellison – The Beast that Shouted Love at the Heart of the World

Det är imponerande att en författare kan skriva så många noveller som blir nominerade till stora priser som Nebula och Hugo Award. Det här är den andra novellen av Ellison bara i den här samlingen, det finns många fler i andra. Novellen är ytterst märklig och hänger inte alls ihop som man är van vid att noveller ska göra. Det centrala temat är galenskap och berättelsen inleds med en man som glatt dödar så många han kan innan han åker dit. Han sista ord är att han älskar världen alldeles för mycket. Återigen kunde en novell som den här bli helt meningslös och dålig om fel person skrev den. Men nu är det Harlan Ellison som har gjort det, och han är definitivt rätt person.

Samuel R. Delany – Time Considered as a Helix of Semi-precious Stones

Delany är ny för mig och jag måste medge att han inte lyckades imponera på första försöket. Liksom många andra noveller i den här samlingen är språket ypperligt och likaså stilen och genomförandet. Det novellen brister på är innehållet. Det finns förmodligen ganska mycket referenser till annat och djupa budskap, men de går mig helt förbi. Det blir helt enkelt för svårtillgängligt för mig. Det ger egentligen inte så mycket att förklara vad den handlar om, för det är ändå inte handlingen som är det viktiga.

Tags: , , , , , , , , ,