Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Ambient music

Ambient music

You are currently browsing articles tagged Ambient music.

Ambient music

It was a long time ago I wrote about music last time, but for a while now, I’ve felt the urge to write an article about ambient music in general and two specific artists in particular. I don’t use ambient music frequently, but I like it when I’m writing role-playing material or fiction. This article is not about nondescript ambient music you can find in heaps out there. This article is about ambient music which makes you really feel that you are somewhere else. I’ve only found three really good examples of this and those are what I plan to share with you now.

Robyn Miller – Myst Soundtrack

I bet at least some of you still remember the first Myst game, but do you remember the music? I do, because I’ve been playing it for hours and hours ever since. This album by Robyn Miller is probably the best ambient music ever written and it continues to be awesome even after all these years. I loved the atmosphere in the first two Myst games and I still feel exactly the same sense of mystery and wonder as I did when I explored those worlds so many years ago.

The above piece is the title track of the first Myst game and serves as an example of Miller’s genius. I love the mixing of “tribal” sounds and the more menacing undertones. I feel like I’m walking into a strange village, surrounded by marvellous things that might be dangerous, but that never the less entice me to move on. Before I end this bit about Myst, I should say that the music to the sequel, Riven, is a bit more unoriginal, but still really, really good as ambient music. This last track is from the first Myst, though, but the soundtrack for Riven is easy to find on YouTube if you want to have a look.

Shpongle – Nothing lasts… but nothing is lost

Shpongle is an old favourite of mine, originally recommended by a friend (thanks, Johan). The album Nothing lasts.. but nothing is lost served as my main inspiration source when I wrote my parts of Haragada, and also for parts of my own grand project, Magneter och mirakel. I have a very romantic view of deserts, probably because I live far from them and don’t have to endure their unforgiving climate, but also because I grew up with Frank Herbert‘s Dune and its various offspring (see this post in Swedish about . This album takes me straight to the heart of the desert, where dunes stretch as far as the eye can see and the sky is a sapphire blue. This feeling can best be exemplified by the following track:

In this album, Shpongle manages to do more that create a dream of deserts, it also has a strong Arabic touch which again stirs the love for that fictional place where robed, Arab-like people fight for their freedom (or indeed real Arabs, as in Lawrence of Arabia). The following track takes us to a small, dimly lit tent, where a sorceress is performing an invocation. Of what? Of that I can only dream.

Kenji Kawai – Ghost in the Shell: Innocence

After watching Ghost in the Shell (the first anime, Innocence is the sequel), for many years I held that soundtrack as one of my very favourites. Then, when I watched Innocence in 2004 (review in Swedish), I was ecstatically pleased that Kenji Kawai, the composer, not only had followed director Mamoru Oshii‘s instructions to keep developing the themes from the first movie, but that he also managed to make it even better. Here is the title track:

In addition to this kind of music, which brings memories of rain, neon signs and philosophical cyborgs, Kawai also composed more action-packed tracks for the film. If I want to write either cyberpunk or anything where a high-technology Japan fits in, this is the given choice. To be honest, though, I listen to this soundtrack a lot more often than that. The track below still resembles the first one, but with a completely different tone. It’s one of my favourites and is called “Attack the Wakabayashi”.

Tags: , , , , , , , ,

Norrmannen Geir Jenssen har släppt flera skivor med utsökt stämningsmusik som lämpar sig bra när man vill ha en viss typ av stämning, till exempel när för rollspel. Albumet Insomnia ska enligt uppgift vara musik till filmen No rest for the Wicked, men eftersom jag inte har sett filmen, är det svårt att veta. Av titeln på filmen att döma, kan jag dock sluta mig till att det är ett bra musikval. När jag gick igenom Biospheres alla album för att ta reda på vilka som kunde användas till vilken typ av stämning, noterade jag orden “hotfullt” och “skrämmande”, bredvid Insomnia och det stämmer verkligen.

Musiken är lugn, utan rytmer, men frambringar stämingen på ett helt otroligt bra sätt och om jag skulle göra en skräckfilm åt det mer lurande hållet, skulle jag utan tvekan vilja att Jenssen skulle göra musiken. Nu är det ju inte så att jag gör film, så jag för nöja mig med att lyssna på musiken han redan gjort istället och i så fall väljer jag helst Insomnia. Anledningen att jag väljer att tipsa om ett helt album istället för en låt, är för att det handlar om en känsla och en stämning som inte finns i en enda låt, utan på hela skivan. Det är inte heller så att detta är någon musik man lyssnar på speciellt aktivt och det skulle mest kännas fånigt att välja ut något bara för sakens skull. Om du någon gång behöver bra musik med hotfull stämning: för rollspel, för film, för whatever, ta en extra titt på Biosphere’s Insomnia.

Tags: ,

Det här är musik jag alltid kommer att minnas. Vi spelade igenom Myst hela familjen tillsammans och musiken är nästan ensam det som skapar den underbara stämningen i detta fantastiska spel! Jag har använt mig av Robyn Millers mästerverk vid flera andra tillfällen, till exempel till ett scenario jag spelledde för något år sedan.

Musiken är givetvis helt instrumental och har en känsla av just mystik över sig. För mig som spelat spelet känns det som om man vandrar runt i ett mysitskt och ödsligt landskap med underliga byggnader och andra konstiga saker. Favoritbitar är Channelwood age och Mechanical age, det går helt enkelt inte att få det mer stämningsfull än dessa. Det enda tråkiga är att låtarna i sig inte är så långa, eftersom man byter miljö då och då i spelet. Jag hade kunnat betala en hel del för att få mer av den här musiken och då i längre bitar än vad den är nu.

Jag tycker verkligen att ni borde spela spelet, men eftersom det här är ett låttips, tycker jag framförallt att ni ska skaffa musiken, för den är den bästa musiken jag vet till ett datorspel.

Tags: , ,