Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Anthology

Anthology

You are currently browsing articles tagged Anthology.

Original title: Ficciones
Swedish title: Fiktioner
English title: Fictions
Author: Jorge Luis Borges
Translator: Sun Axelsson, Marina Torres, Johan Laserna och Ingegerd Wiking
Year: 1944

Few authors have had as favourable an introduction as Jorge Luis Borges, an Argentinian writer known to me through a number of recommendations, all seemingly describing an author who should suit me perfectly. Picking up the slim volume (roughly 200 pages), I was thus quite convinced that I would like Fictions (which is the English titles of a book in Spanish I read in Swedish). Alas, after reading the first few stories, I was far from convinced, but the anthology slowly gathered momentum and I ended up quite liking the book.

As reviews go, that’s a bit too short, I think, so let me expand what I’ve already said. Fictions is a collection of short stories, all with surrealist or meta fictive components. As is said in the foreword, Borges is an author for other authors, examining the words that make up stories, as well as the stories themselves. But he does more than that. He also displays an untamed imagination with a style that can perhaps only be attained by a trained librarian, author and surrealist, involving libraries, literature and labyrinths in many different forms. Each short story feels unique and that’s quite high praise to start with.

So, if these qualities are so prominent, what made me hesitate and why isn’t the rating much higher? I feel there are two reasons. First, I don’t enjoy the language, which might be the fault of the translators, but I’m not so sure. It feels wordy and sometimes focuses too long on points that don’t interest me. Second, I think the main concepts presented in these stories are excellent and they make the book worth reading regardless of all other qualities, but I don’t like the indirect method of presenting them to the reader in that they are often descriptions of stories (because “Writing long books is a laborious and impoverishing act of foolishness”). This is fine for some stories, but the part which isn’t specifically about the story itself becomes boring very quickly (discussions about the author, the history of the story and such things).

To sum things up, Fictions is well worth reading, but it wasn’t as good as I thought it would be. Some stories are truly ingenious (such as The Circular Ruins, The Babylon Lottery, The Library of Babel, The Garden of Forking Paths, The Form of the Sword and The South) and would probably have merited around four and a half snail on average. The others (mostly those exclusively dealing with meta fiction) are often dull and boring once the concept, which is intriguing, is revealed. On average, then, three and a half out of five seems appropriate for my first, somewhat ambigious, encounter with Jorge Luis borges.

Tags: ,


Title: Smoke and Mirrors
Author: Neil Gaiman
Year: 1998

Neil Gaiman is previously known to me as the author of a couple of truly excellent novels (Coraline, Stardust and Neverwhere), along with one of my favourite works of fiction, The Sandman. With such a track record, it’s exceedingly difficult to live up to expectations, and, admittedly, this is what Neil Gaiman fails with in this collection of short stories. I imagined that his style should be perfect for short stories, but so far I’m not convinced.

The level is uneven throughout Smoke and Mirrors. Some stories really stand out as being brilliant, but most of them are rather dull, leaving me wondering if that was supposed to be it. He also focuses way too much on sex, especially in some short stories where it doesn’t make any sense. In his other works, he isn’t afraid of explicitly describing intimacy, but it always feels like a part of the story, which isn’t the case here.He also experiments a lot with unconventional line breaks, which to me seems completey irrational and only manages to make me irritated.

Still, it’s Neil Gaiman, and even if everything he touches doesn’t turn into gold, he can still write like a god. The good short stories are really good, even if it isn’t enough to pull the rest of them up to a level where I would say it’s worthwhile to read the book. However, since it’s a collection of short stories, reading just a few short stories should be perfect. Here are the short stories I recommend: Chivalry, Troll Bridge, Desert Wind, Babycakes, Murder Mysteries and, finally Snow, Glass, Apples.

But, hey, aren’t there roughly thirty short stories in Smoke and Mirrors? Yes, there are, but the rest of them are either mediocre or outright bad. The fact that I give the entire collection two and a half snails should be taken as a sign of the brilliance of the few short stories I liked. If you can, please have a look at these, but stay away from the rest and read something else by Neil Gaiman instead.

Tags: ,

Title: Frost & Fire
Author: Roger Zelazny
Narrator: Jack Fox
Year: 1989

This collection of short stories by Roger Zelazny confirms what I have said about him previously, namely that I enjoy his style and his language usage, but not necessarily the setting or the story (bar Lord of Light, which is in all aspects purely brilliant). The book consists of eleven short stories and two essays, spread over roughly 300 pages. I will not go into detail, commenting on each separate story, but I will make some general remarks and say something about some of the stories.

To start with, Roger Zelazny was a very skilled author. For some reason, I had not realised this is the seventh book I read by him, perchance it is because I have not read any of his short stories before reading these. Anyway, he is adept at introducing characters, settings and plots, and at some instances, I feel explicit awe, and note that the passage in question was absolutely marvellous.

Some of the stories are also beautiful in themselves, the two Hugo winners the most prominent examples (Permafrost and 24 Views of Mt. Fuji, by Hokusai), but Manna from Heaven also possesses this quality. In them, Zelazny’s style joins forces with the mysterious and miraculous stories, and together they are simply beautiful.

However, if all of the stories were like these, I would raise the grade without much hesitation, but as can be deduced by the structure of this sentence, this is not the case. Most of them are expertly written, but either the plot or the story (or in the worst cases, both) fails to catch me.

The essays are interesting indeed, especially if one is interested in writing science-fiction or fantasy (which incidentally, I happen do be). The first one, Constructing a Science Fiction Novel, is concerned with the difference between writing in Zelazny’s genre and in most others. The second is somewhat less interesting and deals with the future of the two genres (as seen from late 1980s, remember).

Conclusively, with this book Zelazny establish himself as an author who has the capacity to be absolutely wonderful. At times his stories are intriguing, at others his characters are great and at yet others, the setting is fantastic. However, language-wise he is always worth reading, so I will not hesitate to read more of Zelazny, especially not short stories or essays.

Tags: , , ,

Titel: The Father-thing
Författare: Philip K. Dick
Utgivningsår: 1987
Recenserad: 2007-05-22
Status: I bokhyllan

Kanske låter det märkligt när jag säger att jag inte läst några noveller av Philip K. Dick innan jag läst klart den här boken (jag har trots allt läst över femton romaner), men det är faktiskt sant. Tyvärr tror jag att jag började i fel ände. Alla noveller som finns samlade här är publicerade någon gång mellan 1953 och 1959 (författaren levde mellan 1928 och 1982 för att han något att jämföra med); i fel ände av dels boken och dels karriären. Novellsamlingen är nämligen extremt ojämn, en salig blandning av extraordinärt inspirerande noveller och tråkiga, intetsägande dito.

Det märks att det är tidigt i Philip K. Dicks karriär, för vare sig idéer eller genomförande har samma slagkraft som de har i senare verk. Trots det finns det vissa noveller jag kommer att minnas med beundran långt framöver. Resten av det här inlägget kommer att handla om vilka noveller som är läsvärda och varför. Jag kommer inte att slösa energi på att förklara vad som är dåligt, det räcker med att betyget blir lågt. Novellerna kommer i den ordning jag gillar dem.

Foster, You’re Dead – Samlingens utan tvekan bästa novell. Mycket skickligt genomförd kritik av kalla kriget och hur regeringar styr över sitt folk genom att använda rädsla som maktmedel.

Exhibit Piece – Briljant novell om verklighetsförvirring, där en man som arbetar med att återskapa 1900-talet går vilse i sin egen konstruktion, eller är det så att han bara inbillat sig sitt framtida jobb på museet?

The Golden Man – Suverän novell om en gudalik människa som kan förutse allt.

The Last of the Masters – Dystopi med två rivaliserande verklighetsbilder, vem var det egentligen som orsakade det stora kriget?

The Hanging Stranger – Centrerad kring en intressant idé med en rolig twist, vinner mycket på bra upplägg och skickligt genomförande.

War Veteran – Spännande novell om en krigsveteran från framtiden.

Som jag redan sagt tycker jag att resten av novellerna är allt ifrån dåliga till riktigt dåliga och jag rekommenderar dem inte. Däremot är de jag nämnt här riktigt bra och om samlingen bestod av endast dessa skulle det här vara en riktig höjdare. Nu recenserar jag dock boken som helhet och kan därför inte ge den mer än två och en halv snigel.

Tags: , ,

Titel: The Adventures of Sherlock Holmes
Författare: Arthur Conan Doyle
Utgivningsår: 1891-1892
Recenserad: 2006-10-11
Status:
N/A

Till skillnad mot de två tidigare böckerna om Sherlock Holmes, är detta en novellsamling. Förutom det är det faktiskt inte så stora skillnader. Det är kortare fall som går ännu snabbare och enklare att lösa, men å andra sidan får man också fler fall presenterade för sig på samma tid. Det tycker jag är något positivt, eftersom fallen och dess lösningar är intressantare än långa utdragna beskrivningar av dem.

Dock tycker jag att det mesta redan har skrivits i de två böckerna innan och det drar ned betyget en smula. Visst finns det nya tankar och det som har varit bra tidigare är också bra här, så det är inte fråga om att det på något sätt blir sämre. Det är bara det att jag sällan likställer ”mer” med ”bra”. Eftersom den är bra skriven och fortfarande innehåller intressanta karaktärer, är den dock värd tre och en halv snigel (precis som sina föregångare).

Tags: , , ,

Titel: The Martian Chronicles
Författare: Ray Bradbury
Utgivningsår: 1950
Recenserad: 2006-04-29
Status: N/A

The Martian Chronicles är ett av Ray Bradburys mest kända verk, men ändå dröjde det ganska länge innan jag läste boken. Å ena sidan är det en novellsamling och å andra sidan är det fråga om en roman. Novellerna som presenteras i boken hänger väl samman och huruvida man vill se dem som kapitel i en ganska ovanlig bok eller en sammanhängande novellsamling är upp till var och en.

Tyvärr tycker jag inte att detta är en fullträff. Det är långt ifrån det bästa jag lästa av Bradbury och även om en del noveller håller hög kvalitet, är helhetsintrycket i det närmaste mediokert. Språket är som vanligt bra och det gillar jag, men de idéer jag älskar så mycket i hans andra verk tycker jag inte riktigt har vaknat till liv ännu. Istället för den här vill jag rekommendera Fahrenheit 451 eller novellsamlingen The Day It Rained Forever.

Tags: , , ,

Titel: The Salmon of Doubt: Hitching the Galaxy One Last Time
Författare: Douglas Adams
Utgivningsår: 2002
Recenserad: 2006-03-08
Status: N/A

The Salmon och Doubt kom ut 2002, exakt ett år efter författarens tragiska död. Den är inte tragisk så mycket för att vi har förlorat en stor författare, utan för att han dog endast 49 år gammal. Boken är en samlingsvolym av material som i alla fall inte publicerats i bokform tidigare; en del har inte alls kommit ut. Det är artiklar och korta, bloggliknande essäer om framförallt teknik, men även många andra ämnen. Mot slutet finns en oavslutad roman med titeln The Salmon of Doubt.

Många menar att det är den avslutade romanen som säljer, vilket egentligen inte gör mig förvånad. Vad som däremot gör mig lite förvånad är att det inte är den som är bra i den här boken. Jag tycker att många av texterna om teknik och människan är intressanta på många sätt och förtjänar att stå för sig själva. Många av dessa var mycket läsvärda.

Språket är förstås fantastiskt; det är den aspekt jag alltid tyckt mest om av Douglas Adams böcker. Innehållet må vara skruvat och ibland också roligt, men det är språket som strålar. Det gör det här också, tillsammans med bitar av innehållet. Först tänkte jag att den här boken nog bara är intressant för riktiga fans, men så är inte alls fallet. Jag rekommenderar boken till de allra flesta. Läs det som verkar intressant och hoppa över resten. Icke-frälsta behöver inte alls läsa den inkompletta romanen på slutet, men resten rekommenderas.

Tags: , ,

Titel: Stranger Than Fiction
Författare: Chuck Palahniuk
Utgivningsår: 2004
Recenserad: 2006-01-22
Status: N/A

Fight Club är en av de bästa böcker jag har läst, mest beroende på att den är fenomenalt bra skriven. Naturligtvis blir förväntningarna på allt annat från samma författare skyhöga, vilket både kan vara bra och dåligt. Med en positiv inställning tror jag att man kan uppskatta böcker mer. Å andra sidan finns risken att man blir besviken. Stranger Than Fiction lyckades lite med båda två.

Boken består av ganska många noveller, alla byggda på sanna historier. Vissa är från författarens eget perspektiv och andra är berättelser han hört i olika sammanhang. Innehållet varierar extremt mycket. Personligen gillade jag mest de noveller då han faktiskt kommenterade något direkt, till exempel författande som yrke. Jag måste säga att jag inte var vidare förtjust i majoriteten av de andra, även om där fanns guldkorn.

Stilen är klockren, vilket är hela nöjet med att läsa boken. Hade författaren haltat bara det lilla minsta hade boken förtjänat en ensam snigel och jag hade aldrig rekommenderat den till någon, kanske hade jag aldrig läst klart den. Men den är bra skriven, vilket motiverar tre sniglar. Jag är ändå ganska besviken; jag hade förväntat mig mer. Å andra sidan vet jag att han kan och jag läser gärna mer av Chuck Palahniuk i framtiden.

Tags: , ,

Titel: I, Robot
Författare: Isaac Asimov
Utgivningsår: 1950
Recenserad: 2005-12-25
Status: N/A

Det här är nog min största litterära överraskning i år och med bara några dagar kvar är det inte så lite. Allting annat jag läst av Asimov har pendlat mellan tråkigt och mediokert. Det känns därför bra att klämma i med fyra och en halv snigel på I, Robot. Någon sade att allt Asimov skriver om robotar är bra och resten bara är utfyllnad. Hittills håller jag med och jag är glad över att äntligen börja förstå varför han är så högt ansedd. Lita på att jag kommer att läsa mer Asimov i framtiden.

Boken i sig är en samling noveller som har några gemensamma teman. Alla handlar om de tre lagarna som styr alla robotar. 1) Ingen robot får skada en människa eller genom sin inaktivitet låta en människa komma till skada. 2) En robot måste göra som den blir tillsagd av sin herre, såvida inte det strider mot den första lagen. 3) Robotens handlande strävar alltid mot självbevarelse, om detta inte strider mot någon av de andra lagarna.

Genom novellerna vrider Asimov på dessa lagar och visar hur svårt det är att sätta upp lagar för existens. Eftersom vårt eget beteende i stort sett är baserat på samma lagar, även om de inte är explicita, blir novellerna intressanta även om man inte tycker att robotar är intressanta i sig. Jag vet inte riktigt vem jag vill rekommendera den till: insatta har nog redan läst den och icke-insatta har annat att läsa först. Jag uppskattade den dock oerhört mycket.

Tags: , , ,

Titel: S is for Space
Författare: Ray Bradbury
Utgivningsår: 1966 (1970)
Recenserad: 2005-11-28
Status: I bokhyllan

Ännu en novellsamling av Ray Bradbury, novellernas mästare. Precis som tidigare är boken fylld av korta och ofta mycket bra noveller. Allting är inte lysande, men eftersom de är så korta hinner det aldrig bli tråkigt. Jag kände igen en del av innehållet sedan tidigare, men jag var inte överdrivet imponerad av det jag inte läst innan. Här är de noveller jag på rak arm kan rekommendera till nästan vem som helst: Zero Hour (äckligt bra), Dark They Were and Golden-Eyed (också extremt bra), Pillar of Fire, The Million-Year Picnic. Resterande är visserligen välskrivna och läsvärda, men de jag nämnde nu är de som sticker upp ur mängden.

Tags: , ,

« Older entries