Charles Dickens

You are currently browsing articles tagged Charles Dickens.

Connie Willis – Blackout

I have read several of Willis’ novels before, some of them set in a historical setting but from a modern angle (the main characters are time-travelling historians). This time, the historians get stuck in London during the Blitz, a very bad time to be stuck in indeed. As an historical novel, Blackout is great. It made the Blitz feel real and was genuinely interesting. However, the book is only the first of two, so let me finish my little review below.

Connie Willis – All Clear

Blackout ends in the middle of the story and All Clear is the sequel. Actually, it’s the story I like the least in this double-decker. The main characters are separated at the outset and way too much time is spent on people running back and forth trying to find each other. The overall plot is okay, but it takes too many pages to tell. In the end, though, I found both books enjoyable. Willis is a competent writer and manages to make the setting come alive. Four snails.

Charles Dickens – Oliver Twist

I have read a few books by Charles Dickens before, the most recent one being Hard Work, which I read as part of my studies in English literature at university. Dickens is an author I almost expect to be boring because of his fame and status, but really like when I get down to actually reading him (I remember feeling the same way when reading Hard Work). I love the narrator’s irony and the way the story is told. Dickens is also very, very good at describing villains, and although the overall story feels a bit contrived, the positive still easily outweighs the negative.

Rod Ellis – Second Language Acquisition

This is a basic introduction to second language acquisition that I picked up somewhere and felt like reading. It doesn’t contain much I haven’t already studied, but it doesn’t hurt to reread stuff like this. Rod Ellis is one of the major figures in the second language acquisition field, and this book, which is in the Oxford Introduction to Language Study series, works well as an introduction. The only drawback is that it was published in 1997, but most of the content is so basic that this hardly matters.

J. D. Salinger – The Cather in the Rye

This book has been on my ought-to-read list for a long time and now I finally got around to reading it. I must admit I don’t understand its greatness. It could be because I never felt alienated as a teenager and the setting feels distant (mid-century New York). It could also be because I seldom appreciate vernacular language in books (several “I really did” or similar per page or “that killed me” once per paragraph). As a window into teen alienation, I can see the value of reading this book, but I didn’t enjoy reading it much. I really didn’t.

Tags: , , ,

Titel: Hard Times
Författare: Charles Dickens
Utgivningsår: 1854
Recenserad: 2007-03-14
Status: I bokhyllan

Jag närmar mig Charles Dickens med försiktiga steg. På avstånd verkar han vara en av de där realistiska författarna vars huvudsyfte är att porträttera det orättvisa och gärna smutsiga samhälle de lever i. Kanske är det också därför de är i ihågkomna och inte för att böckerna i sig är något att hurra för. När jag kommit lite närmare, upptäcker jag dock att Hard Times är mer än läsvärd och har mer att erbjuda än vad som först verkade vara fallet.

Boken handlar om många saker och utbildning är en av dem. Mr. Gradgrind utbildar sina barn efter mottot att fakta är allt och att fantasi och förundran ska fördrivas från världen. Han driver dem hårt i denna skola och genom boken får vi följa vilka effekter det har. Boken är uppdelad i tre delar, där man kan säga att den första handlar om själva systemet, den andra om hur det utvecklas hos barnen och den sista vilka konsekvenser det får.

Förutom Gradgrinds barn Louisa och Tom, får vi även följa den arrogante överklassmannen Mr. Bounderby, arbetaren Blackpool och många andra. Alla karaktärerna fyller en väldigt tydlig funktion både i berättelsen och i berättelsens tema, vilket gör att boken känns sammanhängande och meningsfull. Vissa av dem är också beskrivna med yttersta sarkasm, vilket författaren många gånger hanterar på ett underhållande sätt.

Även om jag blev väldigt positivt överraskad av den här boken, kan jag inte säga att jag ändrat min grundsyn; jag gillar fortfarande inte realistiska böcker med den här tonen. Dock är Dickens så pass skicklig på att skildra karaktärerna att det blir underhållande i vilket fall. Temat utbildning och skola känns också relevant och de saker han ställer upp för att attackera känns relevant även idag, även kanske inte samma extrema grad som på Dickens tid. Det finns också en sak som verkligen stör mig i den här boken och det är dialekten Blackpools dialog är skriven med. Den går visserligen att förstå, men det tar kanske tio gånger så lång tid att läsa som resten. Den minimala poäng författaren vinner i stämning och känsla på att göra detta, förlorar han hundrafalt av att jag som läsare störs rejält i min läsning.

Sammanfattningsvis är alltså boken klart godkänd och en positiv överraskning. Det är förstås långt ifrån den bästa bok jag läst, men den ligger bra till på topplistan över liknande böcker. Det är också den kortaste boken av Dickens, så jag skulle kunna tänka mig att rekommendera den här till er som vill kika lite närmare på hans författarskap. För er andra finns det mycket annat ni borde spana in istället.

Tags: ,