Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Fritz Leiber

Fritz Leiber

You are currently browsing articles tagged Fritz Leiber.



Title: The Wanderer
Author:
Fritz Leiber
Year: 1964

Most of the Hugo winners are good novels. I do not always think they are prize-worthy, but most of the time I can understand why other people think that they are. Not so with the works of Fritz Leiber. He has written two novels winning the Hugo Award, The Big Time (1968) and The Wanderer (1964), and even though I find some of the author’s short stories brilliant, I simply do not get the point of these two novels. Even though I have read several positive reviews, I still fail to see why they even got published in the first place.

The Wanderer tells a multifaceted story about the sudden appearance of a new planet in the solar system. Of course, it wreaks havoc in many ways, causing devastating tides and panic in major cities. The narration is separated into numerous threads covering different aspects and angles of the catastrophe.

I think the The Wanderer is dull, uninteresting, too long (only 300 pages, but feels like 1000), badly written, and poorly proof-read (I found at least ten spelling errors, even though I read pretty fast). The multiple story lines do indeed depict many angels on the same event, but most of the are totally pointless. Admittedly, some of them are marginally interesting, but not enough to make the reading worth-while. And it is not as if the event thus covered is very spectacular or that Leiber adds some element to make it unpredictable.

When I grade books, I normally begin at five snails and then remove snails or half snails for flaws or imperfections (language, themes, plot, etcetera). However, with The Wanderer, I will start at the other end of the spectrum, adding one snail for the interesting parts of the event (mainly the description of the effects on tides), and a half snail for well-written characters.

Tags: , ,

Title: The Big Time
Author: Fritz Leiber
Year: 1968

I hate reading novels I simply cannot understand why they receive as much praise as they do. Do not get me wrong, I do not necessarily have to like everything I read, but if I do not and the book has won many awards, I at least prefer to understand why this is so (albeit not agree). I have previously read short stories by Fritz Leiber and I was then impressed by his language usage and well-composed stories. The Big Time was classified as a novel when it was written, but being roughly 35,000 words it would rather count as a novella today. Still, it won the Hugo Award for best novel in 1957 and I cannot really say that I understand why.

The setting is a weird and fairly interesting one. A war between Snakes and Spiders takes place across space and time (since both factions have the capability to time-travel). However, nothing of the actual battle is depicted in the story, since it is confined to a stage-like setting which probably would be very suitable for theatre. An isolated Place floats through time and space, occasionally connecting with various parts of the battle ground to provide relief for the soldiers of one of the factions. The story revolves around a few characters stuck in this Place with a mystery, an atomic bomb and some antagonism.

Admittedly, there are some good ideas and Leiber is a competent writer, which makes the book worthwhile. However, I fail to recognise the brilliance I have previously associated him with. Perhaps there is something I miss or this is just not my kind of fiction, I do not know. Kudos to Leiber anyway because he is competent, but I will only give The Big Time two and a half snails because even though it is worthwhile, it lacks the impetus to move me in some way.

Tags: , ,

Titel: More Stories from the Hugo Winners – Volume 2
Redaktör: Isaac Asimov
Utgivningsår: 1971 (1971)
Recenserad: 2005-10-15
Status: I bokhyllan

Nu har jag läst ut del två i andra volymen Hugo-vinnare från 1971. Den innehöll många bra noveller, men jag måste säga att de tidigare novellerna är bra mycket bättre. Många i den här samlingen är för svårtillgänglig för att jag ska tycka om dem. Ellison är den ende som fortsätter att imponera. Asimov fortsätter att lysa som redaktör och skriver mycket roliga och bra förord till varje novell. Den här gången är det andra delen, det vill säga novellerna från 1968 till 1970.

Anne McCaffrey – Weyr Search

En stämningsfull och spännande berättelse om ett folk som sedan länge tappat kontakten med sin hemvärld. Den orden av drakryttare som försvarade världen för många år sedan har formats till legender och myter och människorna tror inte längre på dem. Men faran som hotade för så länge sedan har nu kommit på nytt, men var i världen ska de hitta de av rätt blod som kan ta upp kampen? Fina person porträtt och bra skrivet. Handlingen kanske inte är den mest imponerande, men den är utförd på ett sätt som gör det klart läsvärt.

Philip José Farmer – Riders of the Purple Wage

Det här är en av de underligare noveller jag har läst, någonsin. Egentligen är inte handlingen speciellt viktig, men vi får i alla fall följa en konstnär i ett framtida samhälle. Poängen med novellen är att den ger en intressant och besynnerlig bild av hur samhället kan se ut. Notera att jag skrev “samhälle”, för innehållet är så gott som tidlöst. Trots att novellen skrevs för ungefär 40 år sedan, reagerade jag inte en enda gång på att så var fallet. Ändå lyckas Farmer fånga känslan i ett framtida samhälle mycket bra. Det var mycket svårt att sätta betyg på den här, för jag tror att det är en hel del jag missat. Det skulle kunna vara en trea, men det skulle likväl kunna bra mycket bättre än så. Jag nöjer mig någonstans i mitten och tre och en halv.

Fritz Leiber – Gonna roll the bones

Fritz Leiber är för mig ganska okänd och detta är det först jag har läst av honom. Han bjuder på en tjugo sidor lång berättelse om en alkohol- och spelmissbrukare som ger sig in i ett spel med höga insatser. Novellen är extremt välskriven rent tekniskt och har även intressant innehåll. Den är förmodligen värd att läsa om, för jag känner på mig att en del av allegorin går mig förbi. Jag rekommenderar den dock främst för att det i princip skulle vara omöjligt att skriva en novell av det slaget på ett bättre sätt än Leiber redan gjort.

Harlan Ellison – I Have No Mouth, and I Must Scream

Ellison är en favorit, mästare på korta noveller. I Have No Mouth, and I Must Scream får vi följa fem personer instängda i ett postapokalyptiskt helvete. De datorer som människan byggde för att hjälpa dem har slagit sig samman och utrotat allt liv, förutom fem utvalda som för evigt ska plågas i hämndens tecken. Novellen är utmärkt författad, även om jag inte tycker att temat är överdrivet eggande. Tankar om vad missriktad kreativitet och datorer som löper amok kan leda till har vi sett en del av sedan 1968, även om det förmodligen var mer unikt då. Förutom det är den lysande.

Robert Silverberg – Nightwings

Silverberg bjuder oss på en stämningsfull och sällsam upplevelse i en väldigt avlägsen framtid. Jorden har genomgått många cykler av uppgång och fall. Landskapet är bestrött med artefakter från ett fjärran förflutet. En del av befolkningen har som uppdrag att regelbundet undersöka himmelen för en invasion som väntas. Huvudpersonen är en av dessa Watchers som tappat tron på sitt yrke efter en livstid av fruktlöst sökande. Novellen är fantastiskt bra skriven och karaktärerna är fantasirika och bra beskrivna. Jag finner varken handlingen eller innehållet vidare intressant, så den här får tre starka sniglar.

Poul Anderson – The Sharing of Flesh

Kan en mans dåd döma ett helt folk? En expedition till en koloni som förlorat kontakten med jorden och gått tillbaka långt i utvecklingen, leder till ett dödsfall i besättningen. Den avlidnes fru tar upp jakten på förövaren för att hämnas sin brutalt mördade make. I den här novellen tar Anderson upp ett par tänkvärda teman. Vilken roll spelar en mer utvecklad kultur för utvecklingen hos en mindre utvecklad? Är det rätt att gå in och påverka utvecklingen i en riktning man själv anser nödvändig? Novellen är inte överflödig på något sätt, precis lagom lång. Språket är helt okej, men passar mig inte lika bra som i andra noveller. Texten får fyra sniglar för temat och det sätt det presenteras på.

Harlan Ellison – The Beast that Shouted Love at the Heart of the World

Det är imponerande att en författare kan skriva så många noveller som blir nominerade till stora priser som Nebula och Hugo Award. Det här är den andra novellen av Ellison bara i den här samlingen, det finns många fler i andra. Novellen är ytterst märklig och hänger inte alls ihop som man är van vid att noveller ska göra. Det centrala temat är galenskap och berättelsen inleds med en man som glatt dödar så många han kan innan han åker dit. Han sista ord är att han älskar världen alldeles för mycket. Återigen kunde en novell som den här bli helt meningslös och dålig om fel person skrev den. Men nu är det Harlan Ellison som har gjort det, och han är definitivt rätt person.

Samuel R. Delany – Time Considered as a Helix of Semi-precious Stones

Delany är ny för mig och jag måste medge att han inte lyckades imponera på första försöket. Liksom många andra noveller i den här samlingen är språket ypperligt och likaså stilen och genomförandet. Det novellen brister på är innehållet. Det finns förmodligen ganska mycket referenser till annat och djupa budskap, men de går mig helt förbi. Det blir helt enkelt för svårtillgängligt för mig. Det ger egentligen inte så mycket att förklara vad den handlar om, för det är ändå inte handlingen som är det viktiga.

Tags: , , , , , , , , ,