Neal Stephenson

You are currently browsing articles tagged Neal Stephenson.

Neal Stephenson – Quicksilver

The first book I read by Neal Stephenson was Snow Crash and I have since re-read it once in English and once in Chinese. His other books have been good, but far from awesome, so I was a bit sceptical when I started reading Quicksilver. It’s a real brick of a book, almost a thousand pages, mostly set in 17th century Europe and focusing on different themes such as natural philosophy and politics. The novel is, as far as I can tell, well researched and feels genuine. It’s written in a myriad of different styles and highly digressive, reminiscent of Thomas Pynchon, but slightly more readable (although not necessarily better). The book is divided into three sections and if all were as good as the second part, this would be a really good read, but now it just feels too long. I might consider reading the two other novels in this series later.

陈忠实 – 白鹿原

This 1993 novel is very popular and I decided to listen to it, without having read it before and without any support. The story is about two clans on the “white dear plain”, their rivalry and internal conflicts. It spans several decades, witnessing the fall of the Qing dynasty, the civil war and the rise of modern China. To be honest, listening to literary Chinese read with fervour requires full concentration from me and I still missed quite a lot. I can’t really comment in detail what I thought about the book, but it did made me realise that listening to novels in Chinese is very hard. When reading, it’s relatively easy to guess

Göran Hägg – Nya författarskolan

An interesting and well-written book about writing novels. The book mostly consists of loosely strung together articles, often just a few pages long, about a wide range of topics related to writing novels and being an author by profession. I don’t think I learnt much about writing novels from this book, but it did spark my interest to actually finish some of the projects I’ve been working on. I recommend this book to anyone who is thinking about writing fiction.

Gellert Tamas – Lasermannen: En berättelse om Sverige

I picked up this book mostly because it was mentioned in Göra Hägg’s book reviewed above as a good example of how different perspectives and time frames can be used to tell an interesting story. I wasn’t disappointed. The book is about one of Sweden’s most infamous serial killers, and even though it takes the shape of a novel, the book is actually an historical account based on a large number of interviews and other documents. This way of presenting the data is very effective and as interesting to read as any thriller.

Olle Engstrand -Hur låter svenskan, ejengklien?

I have all my phonetics training in Chinese (and some in English) so reading about Swedish pronunciation is very interesting. As the title implies, the focus of the book, at least the earlier chapters, is how Swedish is actually pronounced (as compared to orthography, how the sounds are spelt). This differs a lot from what most people think (including myself, sometimes). Still, the book then spends a lot of time talking about subjects I’m less interested in, such as various dialects and historical development. Still a good read on the whole.

Tags: , , , ,

Titel: Cryptonomicon
Författare: Neal Stephenson
Utgivningsår: 1999
Recenserad: 2007-06-28
Status: N/A

Neal Stephenson är en underlig figur. Hans idéer tillhör mina absoluta favoriter och de teman han baserar sina böcker på är alltid intressanta, välutvecklade och bra beskrivna. Dessutom skriver han med ett språk som är fantastiskt, vardagligt och effektivt på samma gång. Trots detta blir hans böcker inte fullträffar (förutom Snow Crash). Det här gäller också Cryptonomicon.

Handlingen är uppdelad i framförallt två paralleller, en utspelar sig i slutet av andra världskriget i filipinerna och den andra mot slutet av 1990-talet. Under kriget gömde japanerna stora mängder guld som flera personer varit på spåren, men som hållits dolt på grund av svårtillgänglig terräng och framförallt en välbevarad hemlighet.

Precis som namnet antyder, kretsar mycket av boken kring koder och kryptering. Neal Stephenson är mästare på att förklara häftiga, vetenskapliga koncept på ett sätt så att jag som inte är vidare insatt förstår dem och tycker att de är häftiga. Det gällde i The Diamond Age och det gäller också i Cryptonomicon.

Trots alla dessa fördelar klaffar det inte riktigt. Huvudpersonen, som är inblandad i jakten på den dolda skatten såväl som i det trassel som omger hemligheten om var den är dold, känns han inte vidare intressant. Handlingen i sig är välskriven och komponerad på ett sätt som hänger ihop, men det matchar på något sätt inte resten. Jag tycker att delarna för sig är riktigt bra, men helheten når inte riktigt ända fram.

Det här kommer inte att få mig att sluta läsa Stephenson, för det som är bra är riktigt bra. Dock kommer det inte att få mig att sätta högre betyg än fyra snigel så länge han inte lyckas ro i land hela paketet.

Tags: , ,

Titel: The Diamond Age
Författare: Neal Stephenson
Utgivningsår: 1995 (1995)
Recenserad: 2005-10-07
Status: I bokhyllan

The Diamond Age: Or, A Young Lady’s Illustrated Primer är den andra boken jag läser av Neal Stehpenson. Med den här boken befäster han sin position som visionär och mycket skicklig författare. Han målar upp ett framtida samhälle baserat på avancerad nanoteknologi och släpper sedan loss en intressant handling i denna fascinerade och kalejdoskopiska värld.

I handlingens centrum står Nell. Under mycket svåra förhållanden växer hon och hennes bror upp utan någon egentlig far och en mamma som inte räcker till. En dag får hon en mycket speciell bok. Den kallas för the Young Lady’s Illustrated Primer och är ett tour de force i nanoteknologi och anpassar sig till Nells verklighet och de problem hon stöter på. Den följer henne från hon är liten flicka och vidare genom livet. Flera andra personer är inblandade, bland annat mannen som designat boken och andra som ser till att den fungerar. De har alla olika planer och olika mål, olika bitar i det stora pusslet.

Språk, idéer och persongallerier är den här bokens styrka. Stephenson har ett varierat och rikt språk som är trevligt att läsa. Idéerna är det absolut viktigaste i denna bok och jag tycker att det är värt att läsa den om så bara för att få en trovärdig bild av hur ett samhälle med avancerad nanoteknologi kan se ut. Nu handlar det inte bara om det tekniska, utan förstås också om samhället i stort. Persongalleriet är helt okej och fungerar bra i både handlingen och miljön.

Nu har jag prisat boken rätt mycket, men den får ändå bara tre och en halv snigel. Varför? Jag tycker att boken är för lång för sitt innehåll. Den är exakt 500 sidor och handlingen känns lite väl utdragen och tämligen ointressant på sina håll. Slutet väger inte heller upp de förväntningar som skapas under läsningens gång. Handlingen lyckas inte engagera och fånga mig på samma sätt som Snow Crash och boken tappar därmed ganska mycket.

Avslutningsvis vill jag ändå rekommendera boken till de som sett något intressant i den första delen av den här recensionen. Den är helt klart värd tiden det tog att läsa den och många av idéerna är helt geniala.

Tags: , ,

Titel: Snow Crash
Författare: Neal Stephenson
Utgivningsår: 1992 (2004)
Recenserad: 2004-08-02
Status: I bokhyllan

Hiro Protagonist är världens okrönte kung när det kommer till att hantera sina samuraisvärd, en av världens sista frilanshackers och för tillfället anställd av italienska maffian, Cosa Nostra. USA är uppdelat i små stadsstater och federala regeringar och lagar är sedan länge borta. Det finns dock ett par saker som USA fortfarande är bäst på, varav den kanske viktigaste är: snabb utkörning av pizza. Det är inte för inte som Hiro Protagonist har anställning hos Cosa Nostra, för att dela ut pizzor i Uncle Enzos namn. Maffian har en policy som säger att ifall en pizza anländer mer än 25 minuter efter att beställningen gjorts, bjuds de beställande på en gratis charterresa till Sicilien tillsammans med personliga ursäkter från Uncle Enzo. Det är så Mafian jobbar, mellan människor.

En dag går något rejält snett och Hiro får en pizza som legat i nästan 20 minuter innan han fick den. Det lämnar 5 minuter att ta sig tvärs över halva staden. Efter några halsbrytande minuter ute i trafiken, inser han att han inte kommer hinna om han inte gör något drastiskt. Han känner väl till trakten och bestämmer sig för att gena genom ett villaområde han känner väl till. Lite staket, plank, utegrillar och annat, men ingenting som stoppar pizzabilen. Det verkar gå bra, tills ett plank han inte sett tidigare dyker upp och han ungefär samtidigt som han ser swimmingpoolen på andra sidan, inser han att han kört igenom fel trädgård.

En kurir har åkt snålskjut efter Hiro, pizzabilar är trots allt något av det bästa och snabbaste man kan åka efter. Kurirerna är den samhällets svar på den täta trafiken: högteknologiska skateboard åkare som med en blandning av teknik, skilcklighet och dynamik kan dra nytta av den rörelseenergi som finns i trafiken och ta sig fram nästan var som helst. Den unga kurir som hängt efter Hiro heter Y.T. och tycker synd om Hiro när hon ser bilen sjunka ned i poolen. Hon vet att Uncle Enzo inte gillar när pizzor levereras för sent. Hon erbjuder sig att ta pizzan den sista biten och räddar ansiktet på maffian.

När jag började läsa boken, var jag hänförd av det färgsprakane och roliga språket. Allting är skrivet i presens och med en frihet som gör det till en ren läsglädje. Så småningom visar Neal Stephenson att han inte bara kan skriva intressant, utan att han också kan presentera en handling och ett innehåll som väl mäter sig med hans språkliga förmåga. På ett nästan otroligt sätt, lyckas han sammanfläta summeriska och bibliska myter med programmering och hackning och till råga på allt få det hela att ingå i en plan för att mer eller mindre ta över världen. Personerna som råkar ut för detta är givetvis en stor del av det hela och det är inte vilka personer som helst heller. Både Hiro och Y.T. är intressanta och välbeskrivna karaktärer, men det som imponerar mest är det djup Stephenson lyckas ge de karaktärer som bara är med under korta perioder.

Snow Crash får utan minsta tvekan fem sniglar och hamnar ganska högt upp på listan av bra Sci-Fi jag läst på sistone. Alla som är sugna på att läsa om en vrickad värld en bit in i framtiden, beskriven på ett nyskapande och fantastiskt sätt, bör läsa Snow Crash, för en bättre bok på det här temat har jag mycket svårt att föreställa mig!

Tags: , ,