Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Philosophy

Philosophy

You are currently browsing articles tagged Philosophy.

Title: The Dao of Zhuangzi: The Harmony of Nature
Author: Tsai Chin Chung
Translator: Brian Bruya
Year: 1997

The Dao of Zhuangzi is my first encounter with Taiwanese cartoonist Tsai Chin Chung and his attempts to present Eastern philosophy to a modern audience, using both unique illustrations and text adopted from the original source text. I have read quite a bit of Zhuangzi before, but I didn’t quite lke this book.

The author sets out to explain Zhuangzi in context, a foreword that would be suitable for any scholarly text on Zhuangzi, but is completely out of synch with the rest of the book (which is fairly light-weight). It would be a good introduction for those already familiar with ancient Chinese philosophers, but feels almost pointless even for me (I’m not an expert, but I have at least studied the subject before).

However, a foreword is only a foreword, what about the rest of the book? It’s basically an adaption of the original text, but simplified and presented in the form of a comic. I have difficulties deciding what I think about the style, it’s great in some ways (especially his way of drawing people), but in others not that interesting. Overall, though, I must admit that the book is pleasant to read.

The stories themselves are also different to comment on as a whole, because some of them are brilliant and others just confusing, with a summary at the end (not written by Zhuangzi, but rather a comment by the author of The Dao of Zhuangzi) that sometimes seem to saysomething completely different from the story it’s supposed to summarise. This is of course in itself not a fault of the author, but it makes me wonder if this method is good for making people understand Zhuangzi’s philosophy. It feels shallow, without much commentary or explanation and with overly simplified moral lessons, not at all the impression I had of Zhuangzi before.

To round off this review, I think The Dao of Zhuangzi fails to achieve what it sets out to do. The foreword is too complicated and the actual text is overly simplified. This is not a very good combination, but since it’s still aesthetically pleasing, I will give it two and a half snails anyway.

Tags: , , , ,

Title: The Enlightenment and the Invention of the Modern Self
Lecturer: Leo Damrosch
Producer:
The Teaching Company
Duration: 24 x 30 minutes
Media: Audio only

This relatively short series of lectures covers, as the title implies, the Enlightenment in Europe and the changing perception of the self. The lecturer is Leo Damrosch, previously unknown to me, and his method is to approach the changing ways of interpreting the human mind through various books, mostly autobiographies, and see how these reflect the society in which they were written. In doing so, we also get a glimpse of the history, politics and culture of the time, since it is of course impossible to untangle the invention of the modern self from the other strands of human history making up what we call the Enlightenment.

I am not overjoyed by this series of lectures, mostly because I think the overall goal is very vague. After finished the series, I am still not sure what the lecturer wanted to say or what the series was about. I got a lot of separate pictures from various books, but I did not get a feeling of invention or evolution. Also, I am not convinced that approaching history and relying so much on fiction and autobiographies is a good idea. There might be no better way, but the problems it creates are serious. For instance, most of this series is spent on explaining what happens in various books, which further adds to the feeling of isolated pictures, disconnected from the larger scenery. I would have liked to have much more on more general issues. Perhaps it is telling that I thought the last two lectures were the most interesting ones, namely those on William Blake, spelling the death of the Enlightenment and the beginning of Romanticism

As is usually the case, the lecturer is still not bad in himself, although I might not approve of his strategy or of the subject itself. However, he is far from as entertaining and pedagogically brilliant as some other of the professors behind series from The Teaching Company (Patrick N. Allit, Ashton Nichols and Gary W. Gallagher come to mind). I will not stop listening to lecture series like this one, but I will not recommend this particular one to anybody else, except if you happen to be very interested in the books and authors presented in the course.

Tags: , , , ,

Title: The Search for a Meaningful Past: Philosophies, Theories, and Interpretations
Lecturer: Darren Staloff
Producer:
The Teaching Company
Duration: 16 x 45 minutes
Media: Audio only

This series of lectures aim towards explaining various philosophies, theories and interpretations of human history. Each lecture covers a specific theory or school of thought, with the exception of the first and last few lectures, which are more general in their nature.

These general lectures are very interesting and sheds light on known problems or thoughts in a fantastic way. Professor Staloff has carefully chosen what to say in these lectures and my expectations after finishing the first couple of lectures were extremely high.

However, alas, this impression does not last, because I think that the middle section of this series is uneven; some lectures are really good, but some are so oblique I do not think I would be able to retell even the most basic concept covered in them. This is a serious problem with this series, because often the subject matter is described in a much too complicated way without a pedagogical framework.

Let me take the lecture on Hegel as an example. I am sure that it is very difficult to explain Hegel’s philosophy in 45 minutes, so I do not expect wonders. What I do expect is clarity of structure, which is sometimes lacking (concise summaries of key concepts are often lacking, for instance), and even though I listened to this particular lecture twice, I still had problems keeping track of what the lecturer was talking about.

Enough of negative comments now, because in general, this series is excellent and professor Staloff summarises a vast field in a fairly limited time, and he does it well. I found some lectures extremely interesting (especially one towards the end on naturalism and William McNeill). By way of recommendations, I can only recommend this to people who are seriously interested in either history or philosophy, but preferably both (I am, so therefore I liked it). It should also be noted that it is by far the most difficult series from the Teaching Company that I have yet reviewed.

Tags: , , , ,

Titel: The Great Ideas of Philosophy
Föreläsare: Daniel N. Robinson
Producent: The Teaching Company
Omfattning: 60 x 30 minuter
Medium: Ljud
Recenserad: 2007-03-30

Filosofi har länge varit ett ämne jag varit intresserad av, men inte riktigt studerat ordentligt. Därför satte jag tänderna i denna mastiga föreläsningsserie med nöje och förväntansfullhet. Professor Robinson tar oss med på en resa på ungefär 2500 år och ägnar för det mesta en föreläsning åt varje filosof, med undantag för några av de viktigare som får två. På det hela taget en hastig genomgång av ämnet som lyckas med att inspirera mig, men misslyckas med att lära ut.

Låt mig förklara. Det som är bra med serien är att den tar upp intressanta saker på ett intressant sätt. Materialet känns väl valt och jag gillar Robinsons sätt att prata och hans humor (som visar sig ganska ofta). Det är sällsynt med akademiker med humor, men det är kul när man stöter på dem. Jag blir väldigt inspirerade att läsa mer av och om ämnena han tar upp och tänker inte stanna här. Min plan är att försöka utgå från föreläsningsseriens struktur för att tillägna mig mer om varje del.

För däri ligger seriens nackdel. En halvtimme är inte tillräckligt för att förklara exempelvis Kant så att jag förstår vad det handlar om. Ibland kan jag tycka att det är för att Robinson är för invecklad och för komplicerad, men det kan ju också bero på ämnet. Jag känner i alla fall att jag många gånger bara fått en liten del av det som var avsikten och det är inte speciellt bra. Få repetitioner och sammanfattningar gör att det blir mycket svårt att faktiskt lära sig någonting beständigt.

På det stora hela är jag dock nöjd, eftersom serien återupplivat mitt intresse och väckt många intressanta frågor. Jag vill varna för att språket är tämligen komplicerat. I de allra flesta fall hänger jag med i engelskan, men det är ibland på gränsen. Talar man inte engelska som modersmål och/eller har läst mycket formell engelska kan det bli på tok för mycket för att det ska fungera. Om ni inte tror att det här är ett problem, rekommenderar jag serien, även om den väcker fler frågor än vad den besvarar. Jag tycker nog att det är bra snarare än dåligt, men i alla fall.

Tags: , ,

Titel: Myth and Religion
Författare: Alan Watts
Utgivningsår: ~1970
Recenserad: 2004-05-16
Status: I bokhyllan

Alan Watts är mest känd för att han åkte världen över och introducerade miljonstals västerlännignar till österländskt tänkande; buddhism, daoism och hinduism. Han föddes 1915 och dog 1973 och under sitt liv skrev han ett tjugotal böcker om Zen och mysterierna. Myth and Religion är en av hans böcker, även om den är baserad på föreläsningar han höll i USA under 60-talet. Det är egentligen dessa föreläsningar jag recenserar här; jag har alltså läst boken och lyssnat på föreläsningarna. Jag rekommenderar alla att lyssna på dem om ni kan få tag på dem snarare än att läsa boken.

Alan Watts lyckas med det som ingen annan författare jag läst har gjort, nämligen att förklara buddhism och daoism med ett språk som man begriper och med liknelser och exempel som får en att verkligen förstå vad det är det handlar om. Nu ska vi inte tro att vi kommer bli upplysta av att lyssna på Alan Watts, men det är ett utomordentligt försök att fånga vår uppmärksamhet.

Inte nog med att Watts presenterar tänkandet på ett tydligt och illustrativt sätt, gör han det med glimten i ögat. Jag har lyssnat på den här föreläsningsserien många gånger om och jag är helt övertygad om att så gott som alla därute skulle få ut något av att lyssna på Alan Watts. Det här är den mest självklara fullpoängaren hittills i min ganska korta historia som recensent. Fem sniglar av fem möjliga!

Tags: ,