Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_lvl(&$output, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_lvl(&$output, $depth = 0, $args = Array) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Warning: Declaration of TarskiCommentWalker::start_el(&$output, $comment, $depth, $args) should be compatible with Walker_Comment::start_el(&$output, $comment, $depth = 0, $args = Array, $id = 0) in /hsphere/local/home/ackerfors/snigel.nu/wp-content/themes/tarski/library/classes/comment_walker.php on line 0 Olle Linge - Languages, literature and the pursuit of dreams · Search results for robert heinlein

Search Results

Your search for robert heinlein returned the following results.

Titel: The Moon is a Harsh Mistress
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1966
Recenserad: 2006-07-26
Status: N/A

Det ryktas att det här Heinleins egen favoritbok. Han har fått Hugo Award fyra gånger och jag har nu läst samtliga. Jag håller inte med, det här är långt ifrån Heinleins bästa. Mitt omdöme kan vara aningen vridet, låt mig förklara varför. The Moon is a Harsh Mistress handlar om en före detta fångkoloni på månen som gör revolt mot moderjord och vill bli självständiga. Låter detta bekant? Det borde det göra om du har läst recensionerna jag har hävt ur mig den senaste tiden. Kim Stanley Robinsons serie om Mars handlar mer eller mindre om samma sak.

Verken skiljer sig dock en hel del, framförallt genom att Heinleins bok är skriven ungefär tre decennier innan Robinsons och är rätt många mått mer nyskapande en den senare. Nu läste jag dem dock i omvänd ordning och jag är ganska trött på att läsa om kolonier på främmande planeter. Visst, jag får skylla mig själv eftersom jag satt upp det mål jag har (att läsa alla romaner som vunnit Hugo Award), men lite besviken blir jag allt. Retrospektivt på Kim Stanley Robinson alltså. Det är många saker som är mycket lika, men förstås också mycket som är olika. The Moon is a Harsh Mistress handlar inte så mycket om teknik som om samhällen och människor. Det är bra.

Språket är störande som bara den. Heinlein har gjort något försök att simulera huvudpersonens sätt att tänka. Kul idé, men jag tycker att det tar upp alldeles för mycket plats i boken. Meningar saknar ofta subjekt och vissa partiklar, typ ”the” och ”a”. Uttryck i stilen ”Shook head, went over to man in corner” är ganska vanliga. I övrigt är det ganska likt Heinlein, med mycket insprängda åsikter om allt möjligt. Intressant och något utöver det vanliga, men han gör det bättre i andra böcker (Starship Troopers rekommenderas).

Bokens styrka är den övergripande ironin och kommentarer på hur mänskliga samhällen fungerar. Det finns också en hel del originella idéer, men de flesta av dem gjorde sig nog bättre på sextiotalet än vad de gör nu. Jag tycker att den här boken har klarat tiden förvånansvärt dåligt för att komma från en såpass skicklig författare.

Tags: , , ,

Titel: Time for the Stars
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1956
Recenserad: 2006-01-31
Status: N/A

Time for the Stars är lite annorlunda för att vara Heinlein. Som namnet antyder handlar det om interstellära resor, men med fokus på besättningen istället för själva resan. En organisation kallad the Longrange Foundation satsar pengar mycket långsiktigt och på underliga projekt, till exempel telepati. Tvillingar undersöks för möjligheten till omedelbar kontakt mellan rymdskepp på spaningsuppdrag. Boken handlar om en av tvillingarna i de utvalda paren.

Jag är inte övertygad. Det finns många böcker som handlar om ungefär samma sak och de flesta gör det bättre än Heinlein gör det här. Tau Zero av Poul Anderson dyker upp i mitt huvud som ett exempel. Jag gillar dock fortfarande Heinlein sätt att skriva, vilket höjer betyget markant. Bristen på intressant innehåll ger känslan att boken aldrig riktigt kommer igång. För en bok med det här innehållet krävs mycket mer för att jag ska bli nöjd.

Tags: , ,

Titel: Stranger in a Strange Land
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1961
Recenserad: 2006-01-24
Status: N/A

Nu har jag tagit mig igenom all Heinlein jag har tillgänglig, förutom några böcker som jag redan läst, men för länge sedan. Det kanske är dags att läsa om dem. Allihop är från författarens ”early works” och jag nämnde tidigare att det vore intressant att titta på senare verk eftersom de borde vara annorlunda (varför annars ha en distinktion?). Stranger in a Strange Land är strecket som avgränsar ”early works” från ”mature works”.

Den är också annorlunda, samtidigt som det är ganska lätt att säga att det är Heinlein som har skrivit den. Vad är det som är så annorlunda då? Knappast handlingen. En expedition till Mars förolyckas och ingen hör av någon från besättningen. Nästa expedition, decennier senare, träffar på sonen till två av de överlevande, Mike: den enda människan på Mars. Han har växt upp med planetens inhemska invånare och är som de i alla avseenden förutom fysiskt. Boken handlar om hans ankomst till jorden, därav titeln.

Skillnaden mot tidigare böcker ligger istället i var författaren lägger fokus. I den här boken centreras uppmärksamheten på religion, filosofi och sociologi i en härlig blandning. Genom Mikes sinnen får vi uppleva vår egen civilisation utifrån, på det sätt Heinlein föreställer sig. Senare delen av boken handlar nästan enbart om religion och filosofi.

Jag både gillar och ogillar Stranger in a Strange Land. Jag börjar med det positiva. En del personporträtt är så klockrena att jag skrattat högt många gånger; det är nästan så att det är värt att läsa boken bara för det. Jag har dock lite svårt för senare delen av boken. För mig saknad den helt fokus och avslutningen är något tam. Tankarna är intressanta, men inte presenterade på ett sådant sätt att de förmår fånga mitt intresse.

Tags: , ,

Titel: Double Star
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1956
Recenserad: 2006-01-10
Status: N/A

Det är alltid spännande att läsa om böcker, speciellt sådana som man inte läst på mycket länge. Jag gissar på att det nu är nästan tio år sedan jag läste den senast, då på svenska. Det är kanske inte så konstigt att jag inte minns så mycket, Själva huvudhandlingen kom jag dock ihåg utan problem: en skådespelare hyrs in för att agera dubbelgångare åt en mycket viktig politiker. Han har blivit kidnappad för att förstöra ett politiskt mycket viktigt projekt som om det brister kan dra hela imperiet in i ett fruktansvärt krig.

Jag gillade boken för tio år sedan och jag gillar den nu. Skildringen av skådespelet känns helt äkta och vi får följa med på en fantastisk resa. Boken hade varit intressant även i vår egen värld, men Heinlein lyckas till fullo utnyttja faktumet att den utspelar sig i framtiden. Huvudpersonen är intressant och eftersom han egentligen är den ende huvudpersonen gör det boken ännu bättre. Jag ser fram mot att läsa senare Heinlein, då jag minns många av de böckerna som extra bra. Jag får lov att återkomma på den punkten.

Tags: , ,

Titel: The Puppet Masters
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1951
Recenserad: 2006-01-08
Status: N/A

Detta är andra boken av Heinlein jag läst på mycket kort tid, båda från hans tidiga period. The Puppet Masters kan tyckas trivial och klichéartad när man läser den. Jorden utsätts för en invasion av utomjordingar med förmågan att ta över människor och styra dem. Huvudpersonerna tillhör en organisation där man tidigt inser vad som håller på att ske och försöker rädda den intet ont anande mänskligheten.

Boken är skriven för 55 år sedan och det är förmodligen mer sant att säga att det blivit kliché just för att Heinlein började skriva om det. Efter The Puppet Masters har ett otal liknande böcker kommit, mer eller mindre bra. The Puppet Masters är dock väldigt bra. Såväl handling som bakgrundsinformation är väl genomtänkt och det märks att det ligger mycket möda bakom boken. Den är också spännande mer eller mindre konstant från första kapitlet, vilket är ovanligt.

Det finns några småsaker att störa sig på, speciellt karaktärsutvecklingen av den kvinnliga huvudpersonen, men det förmår inte dra ned betyget bara det. Resten är så väl presenterat att jag vill kora den till den bästa invasionsboken jag har läst, även om det finns många andra böcker av Heinlein jag fördrar framför denna.

Tags: , , ,

Titel: Starship Troopers
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1959
Recenserad: 2005-12-30
Status: N/A

Utgångsläget för den här boken var mycket fördelaktigt. Dels har jag läst en hel del av Heinlein innan och gillat nästan allt jag kommit över och dels har jag hört mycket bra om boken i sig. Jag ska kommentera filmen i slutet, men låt mig först koncentrera mig på boken.

Bokens huvudperson är Juan Rico, en ung man som nästan på impuls tar värvning i i armén. Han hamnar i träning för MI, eller Mobile Infantry och huvuddelen av boken handlar om träningen och hur han förändras från något omogen tonåring till specialtränad soldat. Denna skildring är otroligt bra skildrad och mycket intressant.

Ganska liten del av texten handlar egentligen om krig och det är knappast de bitarna som gör boken så bra som den är, långt därifrån. Istället är det intressanta tankegångar kring viktiga ämnen som gör den bra, utöver den nämnda skildringen. Genom boken återkommer flera gånger diskussioner och teorier på hur människan fungerar, i såväl krig som fred. Dessa är på sina håll kontroversiella, men är i vilket fall väl värda att fundera på.

Starship Troopers fick 1960 års Hugo Award, vilket inte förvånar mig det minsta. Sedan dess har mycket annat material släppts som är influerat av innehållet i boken. Jag väljer att referera till wikipedia för mer information om boken och dessa efterdyningar. De flesta känner bara till filmen, vilket är mycket synd. Den handlar visserligen om samma sak, men den misslyckas kapitalt med att fånga det som gör boken bra. För lite eftertanke och för mycket hjärndöd action, som det så ofta blir när böcker av det här slaget filmatiseras.

Heinlein fortsätter att imponera och det här är förmodligen den bästa av hans böcker jag läst hittills. Jag har några andra på lager och bli inte förvånade om de dyker upp här inom kort.

Tags: , , , ,

Titel: Farmer in the Sky
Författare: Robert A. Heinlein
Utgivningsår: 1950
Recenserad: 2005-12-23
Status: N/A

Det var länge sedan jag läste Heinlein. Man kanske skulle kunna säga att det är den science fiction cag mest förknippar med högstadiet och tidigare. Jag minns dock allt jag läst som mycket bra och jag ser nu fram mot att denna gång dyka lite djupare i hans författarskap och se hans verk genom ett helt annat cyklop.

Farmer in the Sky är en av hans tidigare böcker och i den får vi följa en pojke och hans far på deras äventyr söm bosättare på en av Jupiters månar, Ganymedes. Som utvandrarbok fungerar den mycket bra och skildringen känns trovärdig. Även om den förmodligen var nyskapande på 50-talet, känns den aningen föråldrad idag, därav betyget.

En del saker gör den dock värd att läsa: personskildringarna, skildringen av själva nybyggandet och bakgrundshistorien. Jorden är överbefolkad och för att lätta på trycket har man börjat kolonisera allt mer. Men är det inte så att liv alltid sprider sig på allt tillgängligt utrymme? Och vad händer när det inte finns mer plats? Krig. Detta är absolut inte sista gången Heinlein skriver saker värda att fundera på.

Tags: , ,

Titel: Vintergatans son
Originalets titel: Citizen of the Galaxy
Författare: Robert A. Heinlein
Recenserad: 2004-08-22
Status: I bokhyllan

Ytterligare en bok av Heinlein från min ungdom (som visserligen inte kan antas vara slut än, men min tidigare ungdom då). Jag minns att jag identifierade mig starkt med huvudpersonen i den här boken. Den handlar om slaveri i en civilisation långt mer avancerad än vår, men handlar också en slavpojkes öde och de mysterier han dras in i när han köps av den underlige tiggaren Baslim. Jag blev så inspirerad av den här boken när jag läste den, att jag började skriva på en egen skönlitterär skapelse innehållandes en del rena stölder och andra mer eller mindre egna innovationer.

Tags: , ,

Titel: The Forever War
Författare: Joe Haldeman
Utgivningsår: 1975
Recenserad: 2006-12-08
Status:
N/A

Joe Haldeman har lyckats med en rätt intressant sak. Han har vunnit två Hugo Award med 23 år mellan dem. Den första är The Forever War och den andra, passande nog, The Forever Peace. Det är tufft att skriva två böcker med dessa titlar och lyckas få pris för båda.

Boken handlar om ett extremt långt och utdraget krig mot en okänd och utomjordisk fiende. Avstånden som är inblandade, gör att relativistiska hastigheter är ett måste, varför soldaters subjektiva uppfattning av kriget blir extremt konstig. Även om det går några månader mellan varje operation, kan det ha gått åtskilliga hundra år hemma. Jag finner detta ett intressant koncept som extrapoleras även till andra områden.

The Forever War är ett slags antites till Starship Troopers av Robert Heinlein och är ganska lik sin föregångare till uppbyggnad och innehåll. Båda handlar om krig och träning inför detta. Haldeman presenterar dock en negativ bild av kring som något meningslöst och oförståeligt, speciellt för en enskild soldat. Detta kontrasterar till Starship Troopers som av många uppfattas som promilitär.

Problemet med böcker som ska ingjuta en känsla av meningslöshet är att boken i sig ofta blir meningslös innan man greppar poängen. På det sättet är The Forever War ganska lik processen. I huvuddelen av boken tycker jag att det är riktigt vidrigt dåligt, men så mot slutet svänger det över och författaren lyckas klämma in en bra poäng som på något sätt gör det dåliga i början till en liten grop som gör att resten flyger högre, så att säga.

Problemet med The Forever War är att gropen är för djup och att jag som läsare inte riktigt orkar fram till kanten av hoppet. Med en tredjedel kvar tyckte jag att boken var riktigt dålig, men mot slutet blev det aningen bättre och jag är beredd att ge den två och en halv snigel. Kanske uppfattades bokne mycket annorlunda strax efter Vietnamkriget, men jag kan inte säga att jag fick ut så mycket av att läsa den.

Tags: , , , ,

One of my long-term goals for learning Chinese is to reach a level where I could survive an MA degree courses in Taiwan, preferably in a Chinese-heavy subject related to languages or teaching. To be able to do that, I think reading speed is of paramount importance. As it is now, I can read fairly difficult texts and understand what they mean, but I do it incredibly slowly. Thus, I have decided that a least for the time being, I will aim for quantity. I want to read many different kinds of texts in many different styles, but most of all, I want to read many texts.

My first project was thus chosen to be a translated version of Robert A. Heinlein‘s (海萊因) Citizen of the Galaxy (銀河公民), a book I read in Swedish at the age of twelve and liked immensely. Before re-reading it, however, what I remembered about the story could be summarised in three short sentences (see below). This won’t be a review of the novel itself (perhaps that might come later, I haven’t decided yet), but rather I want to share some of my Chinese-related reading experience with you. Still, before I do that, I’m going to tell you a little bit about the book.

Citizen of the Galaxy is part of a collection of novels Heinlein wrote for young men/teenage boys to challenge their way of thinking and their imagination, although most of these books have reached a far wider audience. It focuses on the boy Thorby, a young slave who is bought by an enigmatic and crippled beggar known as Baslim. As it turns out, Baslim is far more than an ordinary beggar, and under his care, Thorby grows up to be a determined an loyal fighter against slavery in all its guises. The book spans 330 pages in Chinese and roughly 165 000 characters (this is almost five  times more than the second longest book I’ve read).

Since reading speed was one of my primary goals, I did some pseudo-scientific measurements. I measured reading speed over two pages and divided the number of characters read by the time it took. I read as fast as I could, skipping characters I didn’t know, but slowing down enough to understand the sentences. Here are the results:

Progress
(pages read)
Reading speed
(characters/minute)
0 61
100 91
200 112
300 130

It might look exaggerated that I have more than doubled my reading speed just by reading this novel, but if we look closer it’s not weird at all. First, a certain improvement should be due to increased familiarity with the translator’s way of writing and the book itself. Second, 330 pages of text is a lot for me, perhaps it equals all books I’ve read before combined!  No wonder that reading twice as much text improves speed. Third, the book is translated from a language I know, so perhaps some logic from English remains even in the Chinese version. It should of course be noted that reading speed itself is a very elusive concept, and  saying 130 characters per minute means almost nothing outside the text in which this was achieved, but the increase still makes me happy and confident that I can improve further!

Another thing I’ve gained from reading this book is more courage to breach “the Great Wall of Chinese”, i.e. the daunting effect a full page of Chinese characters has on most non-natives. Simply looking at the first page made me a bit uneasy, but I think that this is a psychological obstacle that will wear away quickly with time. Being scared of something you’re supposed to learn must be one of the worst ways to approach a challenge.

What now, then? More reading, of course! Apart from things I have to read for my Swedish courses, I only read in Chinese. I’m going to be a bit more relaxed for a while and read a couple of the children’s books I picked up during my time in Taiwan. They will be very easy compared to Citizen of the Galaxy, but they will hopefully offer some complementary vocabulary and more opportunities to increase reading fluency. When I feel that I’ve amassed the courage needed, I’m going to approach something more formal, perhaps literature related to grammar, linguistics or something like that.

Tags: , ,

More results »