學習策略

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學習中文的過程中,有一些學生進步得比較迅速,似乎很快就能夠達到較高的語言水平,這是為什麼呢?是因為教材好所以學生們就會變得優秀嗎?當然不是,教材固然重要,但若將教材作爲最大的功臣,那麼我們就可推斷使用相同教材的學生都會獲得同樣的成功。那麼若教師的經驗豐富是否就能幫助學生成功呢?當然也不是,我們都知道教師雖然能提供極大的輔助及指導,但如果學生的興趣未被激發或者不能持續被激發也是徒勞無功。那學生之所以成功是否是因為他們本身就擁有學習語言的天賦呢?也不是,衆所周知,世界上有許多天資聰穎,但仍懶得讀書的學生。那麼若教材清楚有趣、教師優秀、學生聰明,但學生的能力依然沒有突飛猛進地提高,到底是什麼原因呢?在我看來,多數學生缺乏的是自學及自我評估的能力。在這篇文章裏,我將分享我在課堂外所獲得的經驗,希望能夠給其他學生帶來啓示,同時也讓教師能夠更加關注在課堂傳授自學方法的重要性。

在學習外語的過程中,自學能力是不可或缺的。課堂裏的時間有限,假設學生除上課時間以外都不學習,那恐怕會影響到他們進步的速度,即使上課再久也可能不會成功。掌握一種外語不是一蹴而就的事情,也許要花費幾萬個小時才能做得到。有些母語者遇到高級學生會以為因為他有語言天賦所以很快就可以學會,但就已經達到高級程度的學生而言,成功的原因在於辛苦的付出和辛勤的汗水。假使學生找到適合自己的學習方法,雖然要走的路還是很長,但這條路會變得充實有趣。當然,教師在教學的過程中無法一步一步指導學生,但對我而言,教學生如何自學是教師的重要任務之一。古語有言:「授人以魚,不如授人以漁」。若教師僅注重上課內容(即課文、生詞、語法,文化等等),便是「授人以魚」;教學習策略才是「授人以漁」。下列三段,我會介紹三種授人以漁的方法。

首先我們討論漢字與詞彙。成人華語學習者與母語為華語的兒童在學習漢字與詞彙上截然不同,因此對於兩者而言有效的學習方法自然也不同。抄寫或重複書寫是常見但對成人華語學習者而言收效甚微的學習方法。很久以前,心理學家已經提出短時間之內重複不是有效的學習方法,反而是間隔重複或多樣性加強記憶的方法比較有效。雖然如此,絕大部分的學生還是靠重複寫當作學習漢字主要的方法。我認為教師應該幫助他們走出這個誤區。有些教師會介紹較有趣的方法,如用圖片或故事來加強記憶,但因為中文是大多數教師的母語,而且他們自己並沒有從成年開始學習華語的經驗,因此無法以親身經歷告訴學生應該如何使用這種方法。死記硬背無意義的東西很困難,但找出漢字部件的意思就能將各部件組合在一起,好學得多。因此,所選的字素中間的連結必須是顯著的,學生才會記得住,像奇異、古怪、可笑、恐怖、噁心、尷尬等。以這種策略學漢字較有趣,也能夠激發學生的想像力。

其次要討論的是發音。我知道有些學生認為發音不重要,能夠溝通就夠了,但就我個人親身經歷而言,大部分的語音偏誤事實上會影響溝通。不同的情況對發音的表現有不同的要求。初級學生也許覺得能夠點菜就表示發音夠好了,中級學生認為能跟同學或同事溝通就夠了,但達到高級程度,我們會發現其實發音是否清楚流利不只是溝通的問題,也會影響我們在別人眼中的印象。想要加強自己發音的外籍學生面臨的問題主要可分為三點:第一、我從開始學中文常常聽到「你的中文很標準」這句話。後來,我瞭解這是客套的說法,雖然可以當一種鼓勵,但千萬別相信母語者說自己的發音標準!第二、教師通常會糾正課堂上比較明顯的錯誤,但針對不同程度的學生要對他們的發音有不同的標準和要求。第三、教師沒時間針對每位學生進行系統性的分析及糾正,因此這也是學生自己的學習任務之一。自我評估最重要的是做筆記,記錄教師或朋友所提出的建議。之後,綜合自己的筆記找出系統性的錯誤,並想出改正的方法。過了一段時間以後必須判斷問題是否依舊存在。學生不僅需要糾正,也需宏觀指導。

最後,現代數位化的世界有許多多媒體工具,但因為教師自己沒有經過學習中文的過程,因此對這些多媒體工具瞭解不多。以漢字及詞彙為例,教師或許並不瞭解間隔軟體(如多功能的 Anki, 包括影響或手寫的Pleco或適合教書寫的 Skritter)的用途與優點。用手機複習生詞是生活忙碌學生學習的好方法。我們高級學生雖然都知道,但通常是朋友告訴我們的或網路上看到的,不是因為教師的推薦。網路上的資源不勝枚舉,千差萬別,學生要找到合適的詞典、句庫、語法參考、聽說讀寫練習、學習策略、文化資料、討論學習語言論壇都需要指導。這些都是自學的基礎,有的學生會主動去找,有的不會。如果教師多瞭解這些資源,那對學生自學有巨大幫助。

我為什麼寫這篇文章呢?我是個瑞典人,這幾年都努力地學中文,學習過程中也面臨上述的問題。對我而言,語言課程都關於「授人以魚」,很少有人提及「授人以漁」。我用中文寫這種文章也算是新的嘗試。雖然這篇文章不能深入地討論自學的策略,但仍希望能夠給中文教師一些啓示。我能有現在的語言能力當然要感謝我的老師們,但也希望這種從外籍學生的角度討論學習策略的文章能夠讓教師們可以更好的引導學生自學。我認為現行的華語學習資源缺少策略的部分,因此建立「授人以漁」討論學習策略的網站(請參考「揭秘中文」:http://www.hackingchinese.com)。當然,教師不能替學生學習,但我們能教他們如何學習。我們能將這扇門打開,但門後的路仍然需要他們自己走。成功的學生就是瞭解如何走,並且能夠順利解決路上遇到的問題。幫助學生獲得這種能力是作爲教師不可忽略的部分,也是最重要的任務之一。

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